Macao la colonia portuguesa en Asia.

 

Visitando antiguas colonias Portuguesas….

 

Colonia portuguesa de Macao

 

Érase una vez una región administrativa especial llamada Macao. Macao, lleva poblada más de 6.000 años, pero solamente fue en 1.511 cuando barcos portugueses, desembarcaron en sus costas, y dieron el exotismo especial a esta tierra rodeada de asiáticos, contrariamente a lo que suele ocurrir. 

Plaza de Macao
Plaza de Macao

 

La historia de Macao, no difiere mucho de la de muchos barcos que llegaron a colonizar tierras lejanas. Sin embargo, a pesar de los años, esta región ha sabido conservar la esencia de la gente que allí vivió durante siglos, y que muchas veces, parece sigan viviendo en cada recoveco de esta ciudad.

El centro histórico de Macao conserva muchos edificios de su pasado colonial portugués

 

 

Viaje a Macao, Sudeste Asiático

 

 

De paseo por Macao

 

 

Distintas religiones conviven en Macao

 

 

Para empezar, decir que estamos en una región administrativa especial, junto con Hong Kong, donde se mantendrá el sistema económico capitalista existente hoy en día durante 50 años, contados a partir de su independencia, el 20 de diciembre de 1999. Se encuentra situada al sur de China, en el lado también sur del Río de las Perlas, y muy bien comunicada con China y Hong Kong, de donde salen ferries cada escaso tiempo.

Saliendo de Hong Kong rumbo a Macao

 

Decir Macao, es decir Portugal. Su actual sistema judicial todavía lo es, y sobra decir que fue colonia portuguesa durante 450 años, desde 1557, hasta que el gobierno chino aceptó anexionarla a su territorio (curiosamente, el gobierno portugués intentó devolverla en dos ocasiones y no aceptaron su anexión). Los macaenses, o mezcla de asiáticos con portugueses, son miles, y hoy en día no hay un censo de ellos. Tampoco es posible saber cuánta gente sigue hablando macaense, aunque se sabe que su número es muy reducido, siendo la mayor parte de su población chinos de origen han, que obviamente hablan cantones.

Esta mujer se nos sentó al lado para echar una cabezadita…

 

Viaje a Macao

 

 

Visitando Macao

 

Macao en la actualidad

 

Macao es conocida en la actualidad por ser la versión asiática de Las Vegas, y sólo un vistazo a nuestra llegada nos muestra que así es. Muchos negocios enfocados en el turismo del centro de la ciudad han cerrado. Nuestro guía John, nos cuenta que con la llegada de los casinos todo cambió. Los salarios que éstos pagan son muy elevados en comparación con el nivel de vida de la sociedad de Macao, así que muchos cerraron la persiana y de trabajo. Tal grado de ingresos generan los casinos, que el Gobierno cada año ofrece una “paga” a todos sus ciudadanos. No es de extrañar: el juego es una institución en la vecina China, y este territorio está a tiro de piedra para escaparse unos días.

Macao, en algunas partes es difícil encontrar su pasado portugués

 

Nuestra ruta por Macao

 

Cuando tomamos en ferry desde Kong Kong, no teníamos ningún plan establecido. Nos preocupaba y mucho el tema de los ferries para ir y volver, pero una vez en el muelle vimos que había varios al día, y que era factible volver sin tener que hacer noche, así que problema resuelto.

Nada más llegar, un chico se nos acercó para ofrecerse como guía. Como íbamos un poco perdidos y no habíamos visto las distancias, aceptamos su oferta. John nos mostró toda la ciudad y lo más emblemático de ella. También nos contó muchas cosas de la sociedad actual y cómo ha cambiado todo desde la llegada de los casinos.

Visita al centro de Macao

 

Un lugar que no os tenéis que perder es el Museo de Macao. Aquí encontraréis muchos datos del pasado de esta ciudad y de sus habitantes, así como del legado que han ido dejando a lo largo de los siglos. El centro histórico es fácil recorrerlo a pie.

Pasa la mañana y por la tarde disfrutamos de un rato de playa. Cuando menos nos damos cuenta, llega la noche, es hora de volver.

Viaje a Macao

La noche de Macao

 

 

Los casinos de Macao son un espectáculo

 

La noche es cuando Macao nos muestra su espectáculo de luces. Macao luce entre sus altos edificios repletos de neón que esperan a los empedernidos jugadores.

 

Casinos de Macao

Pero nuestro ferry rumbo a Hong Kong va a salir, y no podemos demorarnos. ¿Volveremos? Seguro, al Sudeste Asiático siempre hay que volver…

Macao. Las Vegas asiática.
Macao. Las Vegas asiática.

 

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Recomendaciones para viajar sola

Tips para mujeres que viajan solas

 

Corría el año 381, cuando una intrépida gallega, Egeria, hacía su mochila de viaje para irse a recorrer el mundo. Siempre junto a su Biblia, para poder comprobar que realmente todos los lugares de los que allí se hablaba existían, Egeria se convirtió en la primera mujer viajera de la que se tienen datos. No solamente eso, sino que, además, escribió el primer libro de viajes, muy por delante de Marco Polo, que lo haría 1000 años después (Cristina Morató en su libro “Viajeras, intrépidas y aventureras).

 

Tailandia y sus gentes, rose viaja
Tailandia y sus gentes

 

 

A pesar de que el viajar una mujer sola ha sido una constante a lo largo de los siglos, hoy por hoy, en el 2021, todavía se sigue viendo extraño, y sumamente raro, que una mujer quiera viajar por su cuenta. Es verdad, que hay que tomar precauciones, como también hay que tomarlas todos los días al enfrentarnos a nuestra vida diaria, ya sea teniendo precaución al conducir hacia nuestro trabajo, o quién nos llama a la puerta de casa y no conocemos. Por ello, he recopilado para vosotras algunas pautas que sigo siempre que viajo sola… espero que os ayuden.

 

 

roseviaja
Comiendo en Dali, China. Aquí la gente es muy maja. No sé cuántas abuelitas chinas conocí…

 

Recomendaciones antes de ir…

 

1.      Recopila información antes de ir a tu destino.

Una cosa es querer viajar para desconectar de todo; otra muy distinta es irte sin saber absolutamente nada de tu destino final, sobre todo, si vas a ir por tu cuenta. Tu viaje va a ser mucho más completo si te preocupas de saber dónde vas. Recuerda siempre, que el viaje se vive tres veces: cuando se prepara, durante el viaje, y al recordarlo. Saltándote el primer paso estás perdiéndote un tercio de tu viaje.

 

2. Estudia la cultura del país.

No todos somos iguales aquí en nuestro país, imagina si hablamos de otras culturas, todavía peor. No está de más que leas un poco sobre las costumbres y qué debes y no hacer en el país que vas a visitar. Por ejemplo, hay países, como Irán, donde tienes que llevar pañuelo en la cabeza siempre; otros como Turquía, no, pero tienes que cubrir tus hombros al entrar en una mezquita. En Filipinas, te van a hacer miles de preguntas sobre dónde está tu marido, y por qué viajas sola. En la India, directamente te pedirán matrimonio… Descubre la cultura local, y el viaje será más fluido y podrás interactuar con mayor facilidad.

3.      Lleva lo justo.

Hazme caso. Deja el maquillaje y los tacones altos en el armario para la vuelta. Cualquier cerveza local o copa de vino, sabe mejor cuando te desinhibes y la tomas con tu vieja camiseta de toda la vida. Olvida el secador. Al natural, todas estamos más guapas.

4.     Menos es más.

Cuanto más vacía lleves tu maleta, menos te va a pesar, y por qué no, más vas a poder comprar. Te lo dice una adicta a las camisetas de mercaditos locales.

5. Seguro de viaje

Habrá países donde la sanidad esté avanzada, pero sea cara. Otros, donde no lo esté, pero sea cara también. Por ello, más vale que te cubras y te hagas siempre un buen seguro. Viajar no es gratis, y sumarle a todo tu presupuesto el precio de un seguro de viaje, no te va a resultar tan penoso. Como ejemplo te diré, que hace unos años me puse enferma de gripe en Tailandia, mientras realizaba un voluntariado. Como era el año de la famosa gripe A, y tenía fiebre, tuve que ir al hospital a que me hicieran todas las pruebas. El tener el seguro de viaje me permitió poder realizarlas sin coste alguno.

Kota Kinabalu, Malasia, haciendo amigos. En Kota Kinabalu, no pasé ni un día sola. Todos los días conocía a alguien que también viajaba solo/a, y con la que hacer cosas. En la foto, con Jien, una amiga que conocí y con la que todavía mantengo el contacto

 

 

Recomendaciones durante el viaje.

1. Documentación: tu pasaporte, tu vida.

Preocúpate de tener controlado en todo momento tu pasaporte y la documentación del viaje. En mi caso, nunca jamás lo dejo en ningún sitio que no sea yo misma; vaya donde vaya, camina conmigo. No lo dejes en hoteles, ni lo lleves en mochilas susceptibles de recibir un tirón en cualquier momento. Robarte el pasaporte, puede ser un quebradero de cabeza muy grande. No te la juegues.

 

2. Camina con seguridad.

Es uno de los puntos fuertes para no ser presa de los cazadores de turistas. Podrás ser más blanquita que Heidy, pero alguien que camina con prisa y decisión, da la sensación de que sabe dónde va. No lo olvides.

 

3. Salir por la noche.

Te voy a poner un ejemplo, cuando sales por tu ciudad hasta las tantas, ¿luego vuelves andando hasta tu casa, o coger un taxi o alguien te deja en casa? Lo segundo, ¿verdad? Pues lo mismo si estás de viaje, a no ser que estés haciendo un viaje con más gente, o que salgas con amigos que hayas hecho durante el camino. En mi caso, intento aprovechar siempre todo el día para ver cosas, y aprovechar al máximo cada destino. Si luego conozco a gente en el hotel u hostelling, y se dan las circunstancias para salir a tomar algo, por supuesto que salgo, pero siempre con precaución.

 

4. ¡Prohibido sacar el mapa al medio de la calle y empezar a estudiarlo!

Ya sé que parece muy evidente, pero a cuánta gente le he visto haciendo esto. A ver, ¿Qué piensas tú cuando ves a alguien en tu pueblo en medio de la calle mirando un mapa? que va perdido, ¿verdad? ¡Pues lo mismo van a pensar de ti! ¡Que no te enteras! Es mejor que lo estudies todo antes de salir, y si luego te pierdes, entras en una cafetería, te pides un café, respiras, y lo vuelves a consultar. Si tienes que preguntar por la calle, lo mismo que te he dicho para ti, siempre verás a gente con el paso apresurado, con toda la pinta de vivir allí y pasar de ti. Ésos son los buenos, porque no te intentarán sacar nada.

 

5. La batería del móvil, siempre cargada.

Así, si necesitas ver alguna dirección con la wifi local, lo puedes consultar.

 

Trabajos artesanos en Swayambhunath, Nepal

Sobre todo, y lo más importante…

DISFRUTA. Disfruta de tu experiencia viajando sola. Deja que el nuevo entorno en el que estás, esa nueva cultura que has ido a conocer, inunde tu alma. No dejes que los prejuicios ni las cargas que llevamos de nuestra rutina habitual te impidan disfrutar de cada momento. Al final, este viaje es un punto de inflexión en tu camino, que te ayudará a conocerte mejor a ti misma, a conocer tus fortalezas y debilidades, y a que seas mejor persona. No hay experiencia tan gratificante ni tan completa como el viajar sola unos días. Déjate fluir, disfruta todos los pequeños momentos del día que van saliendo, ábrete a conocer nuevas personas y a entablar conversaciones con desconocidos, ríe, sonríe más, tómate esa copa de vino en una terraza sola que nunca te tomas en tu ciudad porque siempre vas deprisa a todos lados….Vas a volver distinta, te lo aseguro…

 

 

Valle del Cocora, Colombia

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Fantasmas y cementerios en Edimburgo.

   

Cementerios de Edimburgo… el lado más oscuro de la ciudad…

 

La historia de las brujas en Edimburgo.
Fantasmas de Edimburgo.

 

Una visita a los cementerios y misterios de la ciudad escocesa…

 

Edimburgo es una ciudad fascinante. No solamente por su arquitectura, como también por su pasado e historia, especialmente, toda aquella relacionada a los fenómenos paranormales que, a lo largo de los años, se han venido sucediendo en la ciudad.

La capital escocesa, ha visto pasar varias epidemias de peste, ahocar personas como el que se toma una cerveza, y condenar a inocentes sin piedad. Todo ello, en un reducido espacio rodeado de murallas, que tanto te protegían de la muerte, como te la facilitaban. Todo en uno. Así la cantidad de cementerios fue bastante considerable, y la primera cátedra de parapsicología en la historia, se otorgó a la universidad de Edimburgo. A partir de ahí, podemos dejar rodar la imaginación…

Cementerios en Edimburgo. Escocia.
Fantasmas de Edimburgo

 

La niña Annie y su cuarto de muñecas

 

Los años de la Peste fueron realmente terribles para la Edimburgo del medievo, hasta el punto que la nueva ciudad empezó a construirse sobre la antigua. Dicen las malas lenguas que en los closets, o ciudad subterránea, quedaron enterrados los enfermos de peste (con el tiempo se ha demostrado que no fue así). Una de las personas que allí vivió fue la niña Annie. Durante las últimas décadas se ha habilitado la visita a la antigua ciudad subterránea para los turistas. Fue allí donde durante un tour, una medium que hacía turismo escucharía a Annie. La niña le pidió muñecas, y desde entonces, son muchos los que depositan una para Annie en la habitación donde se la escuchó. Nosotros visitamos el Mary King’s Closet, y a pesar de que es un poco extraña la historia, no oímos ni percibimos nada. Eso si, la visita mereció mucho la pena.

 

 

El cementerio de Greyfriars.

 

Cementerios en Edimburgo. Escocia.
Cementerio de Greyfriars en Edimburgo

 

 

Resulta muy difícil visitar Edimburgo y no encontrarse con Greyfriars; el cementerio no solo se encuentra en el centro de la ciudad, sino que en los últimos años el pequeño mago Harry Potter le ha dado más protagonismo a sus tumbas. Para los que no les gustan estos lugares, les diré que las casas con vistas a ellos son más caras en Edimburgo (y en muchos lugares), así que no será tan malo vivir con vistas al otro mundo.

Greyfriars es un cementerio que puede presumir de tener de todo; por un lado, tiene el lado misterioso que todos esperamos encontrar en estos lugares, pero en este caso muy cercano a la realidad. También tiene su parte divertida, gracias a Harry Potter, y su parte más tierna, con el perro Bobby como protagonista.

Lo primero que vemos al llegar es su iglesia, que fue abandonada por los franciscanos al quemarse.

 

 

Cementerio de Greyfriars, Edimburgo. Escocia.
Cementerio de Greyfriars

 

 

 

También las rejas que todavía perduran en las tumbas siguen allí. Hubo un tiempo, en el que los cuerpos recién muertos eran muy valiosos para los estudiantes de medicina en Edimburgo, una de las universidades más afamadas en el pasado. Mientras hubo centenares de ejecuciones, no hubo problema para el suministro de los estudiantes. El problema fue cuando ejecutar dejó de estar de moda. Los body snatchers, eran los que se dedicaban a robar a los recién muertos, y llevarlos a la universidad. Por aquél entonces, robar cadáveres no estaba penalizado, aunque si robarles las pertenencias. Por esta razón, los familiares empezaron a velar por sus difuntos. Considerando que un cuerpo tarda en descomponerse de 5 a 7 días en verano, y de 15 a 20 en invierno… os podéis imaginar lo poco que agradaba que alguien marchase al otro mundo en invierno, cuando el frío escocés traspasaba los muros de Greyfriars. Así, se empezaron a poner rejas, que sólo se extinguieron con la llegada de la Segunda Guerra Mundial y la necesidad de acero. Hoy en día, es posible ver algunas.

Cementerio de Greyfriars, Edimburgo. Escocia.
Las rejas del cementerio de Greyfriars, para evitar los robos de cadáveres, estuvieron vigentes hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando se fundieron para aprovecharlas.

 

En Greyfriars, vamos a encontrar el primer campo de concentración de la historia, en un barracón al aire libre, donde los culpables por la firma del tratado que daba autoridad a Carlos I, y que introdujo el anglicanismo en Escocia, fueron a parar. Los presos, solamente recibían pan y agua, y eran los ciudadanos de Edimburgo los que echaban comida por los muros cada día. De allí solamente se salía de tres maneras: jurando fidelidad al rey (y sorprendentemente, NADIE la juró), para ser ejecutado, o para ir a las Barbados, donde muchos morían realizando trabajos forzados.

 

Cementerio de Greyfriars, Edimburgo. Escocia.
Cementerio de Greyfriars, lugar cerrado al público por la cantidad de fenómenos paranormales allí acontecidos.

La parte de Greyfriars que vemos en la foto permanece cerrada al público, y es que han sido mucho los fenómenos paranormales allí sucedidos, y que obligaron a las autoridades a clausurar el área. Hoy en día solamente es posible acceder a la zona mediante algunos tours organizados, donde antes de acceder se firma un documento en el que la empresa organizadora declina cualquier responsabilidad de lo que allí ocurra. En verdad, es un lugar que produce cierta inquietud. También la tumba del sanguinario McKenzie es un lugar que la produce…

 

Harry Potter y Greyfriars

 

Harry Potter, también tiene su espacio aquí, porque algunos de sus personajes, responden a difuntos, como por ejemplo, la tumba de Voldemort, de la señorita Minerva Mc Gonagall o  Willina Mc Gonagall. También una escena de “Harry Potter y el cáliz de fuego” fue rodada allí, y es posible ver el colegio que dio forma física a Howgarts, en el  George heriot’s School, un colegio donde iban niños huérfanos, y en el que la autora de los libros se inspiró para crear su escuela de magia.

 

Cementerio de Greyfriars, Edimburgo. Escocia.
Escena de la película “Harry Potter y el cáliz de fuego”

 

 

Bobby, el perro más famoso de Edimburgo

 

Pero la parte divertida, viene de la mano del perro Bobby, la gran mascota del lugar.

John Grey era un policía huraño, al que le gustaba patrullar a solas, a pesar de las advertencias de sus compañeros de profesión, que patrullaban de dos en dos. Un día, decidieron regalarle un perro para que le acompañase en sus salidas, pero, en lugar de un perro grande, el elegido fue uno pequeñito, al que John bautizó como Bobby. Durante 3 años, fueron inseparables, hasta que John murió. Desde entonces, y durante 14 años, Bobby estuvo junto a la tumba de su dueño, hasta que él mismo pereció. Su muerte, causó gran consternación entre los vecinos de la ciudad, pero la ley no permitía enterrarlo dentro, así que se dispuso que sería a la entrada, en el camino contiguo. Hoy por hoy, Bobby tiene una placa homenaje con la que todos los habitantes le honran al pasar.

Homenaje a Bobby, Cementerio de Greyfriars, Edimburgo. Escocia.
Homenaje a Bobby, Cementerio de Greyfriars, Edimburgo. Escocia.

 

 

 

Homenaje a Bobby, Cementerio de Greyfriars, Edimburgo. Escocia.
Homenaje a Bobby, Cementerio de Greyfriars, Edimburgo. Escocia.

 

 

Cementerios de Edimburgo… El cementerio de Carlton.

 

 

El cementerio de Carlton se encuentra en la parte nueva de la ciudad. pasando el puente de los malditos, llamado así por las veces que se destruyó (y por el número de suicidios), se llega a este cementerio, donde encontraremos la tumba de David Hume, y la del pintor David Allan, del Siglo XVIII. En aquellos tiempos, la catalepsia, o el ser enterrado vivo, estaba a la orden del día. Tanto que llegó un momento en el cual se enterraba a los difuntos con una campanilla junto a ellos, por si acaso. No obstante, un 40 % de la población se cree tuvo esa suerte, y el pintor Allan fue uno de ellos, pintando su última obra dentro de su nicho… estremecedor….

 

Cementerio Carlton, Edimburgo.
Cementerio Carlton, Edimburgo.

 

Os podría contar más cosas, pero Edimburgo es una ciudad para vivirla, y prefiero que la visitéis y me contéis vuestras experiencias. Hasta pronto!

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Lago Namtsó, el lago mágico del Tíbet.

 

 

Un lago mágico en el Tíbet

 

 

Atardecer en el lago Namtso, Tíbet
Lago Namtso, Tíbet

 

La carretera asfaltada del paso de Laeken, a 5186 metros de altitud, nos lleva hasta el lago Namtso, el lago salado más alto del mundo.

 

Atardecer en el lago Namtso, Tíbet

 

Aquí, no existen restaurantes, ni hoteles lujosos en los que uno pueda hospedarse, ni tampoco ninguno de los lujos a los que estamos habituados en nuestro mundo occidental. Solamente la compañía de los tibetanos que aquí viven, y de los yaks, los animales típicos tibetanos, van a ser testigos de nuestra excursión a uno de los lugares emblemáticos del norte del Tibet Qiangtag.

 

El lago Namtso, o lago del cielo (“nam” significa cielo, y “so” significa lago en el idioma tibetano), como su nombre indica, es tan azul como el cielo, que su color se confunde en la distancia. Tan distinto es a cualquier otro lugar de los que hayamos visitado antes, que podríamos creer que hemos pensar que sí, que dejamos atrás el mundo terrenal. Y así lo debieron de pensar los monjes tibetanos en el Siglo XII, cuando le otorgaron el estatus religioso y empezaron sus peregrinaciones hasta el lago hasta este remoto lugar.

 

Lago Namtso, Tíbet
Lago Namtso, Tíbet

Fauna en el lago Namtso, Tibet

 

A pesar del paso del tiempo, el lago sigue siendo considerado como sagrado para los budistas tibetanos y como lugar de peregrinación por excelencia.

 

Lago Namtso, Tibet, alojamiento. Durante nuestra estancia nos alojamos en las tiendas de campaya de la gente local. Una muy buena experiencia

 

Nos cuenta nuestro guía, uno de los pocos de estas cordilleras del norte del Tibet que puede presumir de hablar un poco de inglés, que hay cinco islas dentro del lago, y que son un lugar de retiro espiritual para los peregrinos, que llegan todos los años, cuando el invierno todavía no ha dicho adiós a sus paisanos, y la superficie entre el lago y las cinco islas permanece helada.

 

Lago Namtso, Tíbet

 

Los peregrinos, cargados con víveres y provisiones para los próximos meses, se dirigen andando hasta ellas, donde pasarán el verano meditando, hasta que el buen tiempo vuelva a su fin. Ahora, el gobierno chino ha prohibido esta práctica a los tibetanos, y teóricamente, no es posible realizar la peregrinación.

 

Lago Namtso, Tíbet
Lago Namtso, Tíbet

 

Lo que sí que todavía se sigue realizando, es el festival en el año de la oveja cada doce años, según el calendario tibetano. La oveja, es el signo zodiacal del lago, y todos los años de la oveja, miles de budistas pelegrinan hasta el Namtso, para dar la vuelta completa al lago. El porqué de esta práctica, tiene que ver con la felicidad, que se supone otorga este peregrinaje alrededor de las aguas durante los cuatro o cinco días que se tarda en finalizar. Los peregrinos, caminan al son de cánticos y de rezos tibetanos mientras se entregan a su tarea en búsqueda de la paz y el sosiego interior.

 

Los caminos al lago Namtso nos dejan imágenes como estas

 

 

Aunque no se llegue hasta las islas, hay muchos mensajes de todo lo que acontece alrededor al lago en las orillas del Namtso. Podemos encontrar multitud de piedras de mani, encuentran apiladas en los alrededores. Estas piedras se considerada tienen poderes sobrenaturales, y son piedras naturales, a veces con imágenes de Buda, o con inscripciones tibetanas. Durante los festivales se van añadiendo unas encima de otras, mientras se cantan textos y se piden favores a Buda. También las serpentinas que cuelgan de las cuerdas de colores, con sus escrituras del budismo tibetano, tienen una misión, y es que cuando el viento sopla y las hace vibrar, su sonido se supone es un recital, a favor de la persona que las puso e hizo una plegaria u oración a Buda.

 

piedras-de-mani-consideradas-sobrenaturales

 

Este lugar, está considerado uno de los más bellos de la cordillera Nyainqentanglha, en la Región Autónoma del Tíbet de China. La cordillera, observa impasible las aguas de este mágico lugar, al que le proporciona caudal cuando la primavera llega y sus aguas se derriten. Considerado el lago salado más alto del mundo, a 4718 metros de altitud, no es realmente así, aunque sí que es el más grande a esta altitud; solamente algunos pequeños lagos en el Himalaya y en los Andes, superan estos números y alcanzan los 5500 metros, pero su longitud de 70 kilómetros, y su anchura de 30 kilómetros, hacen que no tenga otro competidor a este nivel.

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Para viajar hasta aquí, hay que considerar también el mal de altura que azota a muchos turistas en estas latitudes, y también que el único medio de pernoctar en el Namtso, son las tiendas de campañas colocadas frente al lago, donde compartiremos nuestra tienda con los lugareños.

 

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La distancia desde Lhasa es de cinco horas, que se hacen cómodamente en coche, gracias a la nueva carretera que se construyó en el 2005, y que permite cubrir los 260 kilómetros de trayecto fácilmente. No obstante, es mejor hacer este hermoso recorrido solamente en los meses más cálidos, porque el tiempo en estas latitudes es muy caprichoso, y nunca sabemos cuándo una tormenta de nieve va a acontecer.

 

Atardecer en el lago Namtso, Tíbet

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La historia de la Baronesa Karen Blixen

Memorias de África….

Y la historia continuó.

“Memorias de África” es una de las películas más vistas en la historia del cine. Los siete Óscars que consiguió en el año de su estreno han conseguido que para muchos sea una de sus películas favoritas; tanto los actores como la trama de la película, los paisajes, y sobre todo la música que la acompaña, han conseguido que para muchos Kenia sea un sueño.

No obstante, detrás de la historia que Hollywood nos narra existe otra realidad, la historia real de Karen Blixen, la baronesa cuya vida fue mucho más que su paso por Africa.

Karen Blixen

Lo que nos cuenta “Memorias de África”

Erase una vez una mujer nacida en el seno de una familia acomodada en Rungsted, Dinamarca. A causa de una pelea con su amante termina proponiéndole al hermano de éste, el baron Bror von Blixen-Finecke que se case con ella. El barón iba a embarcarse hacia tierras africanas para probar fortuna, y ella decide irse con él.

Empieza aquí la historia de Karen Blixen en África, que le llevaría a escribir varios libros sobre su experiencia. La casa de los Blixen se encontraba cerca de las colinas de Ngong, un lugar a una hora y media en coche desde la capital keniata. Era en aquella zona donde vivían los respetables expatriados que por aquél entonces, llegaban a Kenia, con el fin de organizar safaris, y cazar, principal afición de aquella época.

Comedor en la casa de las colinas de Ngong, Nairobi

Karen no terminó de encajar en aquella sociedad tan victoriana y rígida, que la consideraban una mujer muy independiente y demasiado atrevida para aquellos tiempos. A la baronesa no le importó demasiado: tenía su granja, a la que se dedicó a falta de atención de su marido, y también tenía su máquina de escribir, que haría aflorar algunos de los mejores libros de Isaac Dinesen.

Máquina de escribir de Karen Blixen

Karen llevaba su existencia en Kenia bastante bien hasta que la sífilis llamó a la puerta. La llegada de la enfermedad fue decisiva por dos motivos: marcó un punto de inflexión en el matrimonio, ya bastante castigado por los líos de faldas de su marido, y, además, porque era a causa de esa enfermedad que el padre de Karen; la sífilis era una enfermedad muy mal vista socialmente, y el padre de la baronesa no había podido sobrellevarlo. La escritora tuvo que marchar a Dinamarca de nuevo, para recibir un mejor tratamiento.

Casa de Karen Blixen en Rungsted
Rungsted, Dinamarca

A partir de ahí su historia con el barón cambió y Karen inició una relación sentimental con Dennis Fitch Hatton, con el que estaría hasta la muerte de éste, prácticamente cuando ella vendió su plantación y decidió volver a Dinamarca.

Jardines de la casa de Karen Blixen en Rungsted, Dinamarca

Lo que no nos cuenta la película

Sobre la película y su rodaje en África

Para conocer la historia de Karen Blixen, hay que visitar las dos casas donde vivió: su casa cerca de Nairobi y también la casa familiar en Rungsted, Dinamarca. Ambas merecen una visita por muchas razones.

Karen Blixen

La parte africana de la película

Lo que no nos cuenta la película son los hermosos paisajes que hay en el área que rodea a la plantación donde vivía Karen. En la actualidad es posible ir hasta la que fue su casa y visitarla; allí encontraremos muchos recuerdos que quedaron allí tras su marcha. A pesar de que muchas escenas fueron rodadas allí, no hay interiores, y es que la casa por dentro resulta bastante pequeña, y el director de la película decidió desplazarse hasta otra casa cercana. En la actualidad, la zona donde vivía Karen sigue siendo un lugar tranquilo de familias acomodadas.

Escenas de la vida de Karen Blixen en Kenia

La casa fue adquirida por el gobierno danés con el paso de los años, pero la regaló al gobierno keniata como regalo por la independencia del país en el año 1964. Después del rodaje de la película se recuperaron los muebles de los Blixen y se convirtió en museo. Una visita a la casa nos mostrará también parte de la maquinaria utilizada en la producción del café. Durante los tiempos en que Karen estuvo allí el terreno dedicado al cultivo del café era mucho más numeroso que ahora. Con el tiempo se vendió casi todo, pero esta zona sigue llamándose “Karen” en honor a ella.

Maquinaria de la plantación de café

Los paisajes africanos

En la película vemos escenas preciosas, como el vuelo en avioneta, que se realiza por el lago Natrón; los paisajes que vemos en muchas tomas son de la Reserva Nacional de Samburu, al norte del país.

Isak Dinesen, entre las mejores escritoras de todos los tiempos.

Karen Blixen a su paso por Estados Unidos

Karen fue una mujer adelantada a su época; su origen acomodado hizo que estudiase en buenas escuelas y siempre tuvo inclinación por la escritura. A los 22 años escribió su primer relato, “los ermitaños” y una revista danesa los publicó. Sin embargo, no sería hasta su llegada a África que la baronesa se lanzara a escribir su primer libro, el cual escribiría en inglés para conseguir más ventas, y que terminó publicando en Estados Unidos bajo el seudónimo de “Isak Dinesen”.

Gramófono regalo de Dennis Fitch Hatton a Karen Blixen, en Rungsted, Dinamarca

En la película nos dicen que Karen contaba historias, pero como vemos también sabía escribir. Años más tarde, Karen conseguiría hacerse famosa con sus libros, hasta el punto de casi ganarle el Nobel de Literatura a Ernest Heminway, de hecho, el propio escritor se sorprendió con su nominación, y llegó a decir que “las damas iban primero”; ya que consideraba mejor la obra de la escritora. Con los años sería nominada nuevamente con muchas más posibilidades de ganar, pero la muerte le ganaría la partida.

Foto de Dennit Fitch Hatton en Rungsted, Dinamarca

La vida de Karen no terminó cuando dejó África, más bien empezó para ella una época en la que la escritora le proporcionó un éxito rotundo tanto en Europa como en Estados Unidos. En este último país llego a ser una de las escritoras más renombradas de su tiempo: María Callas, John Steinbeck, Marilyn Monroe o su marido, Arthur Miller, serían algunas de las personalidades a las que Karen conocería a su paso por este país.

La casa de Karen Blixen en Rungsted, Dinamarca

Casa de Karen Blixen en Rungsted, Dinamarca

Aunque la casa de las colinas de Ngong (donde, por cierto, está enterrado Dennis Fitch Hatton, tal y como dicen en la película) merece una visita, la casa de Rungsted es también un lugar a visitar. Allí vamos a encontrar muchos de los objetos que salen en la película, como el gramófono que Dennis le regala, fotos de la época africana, su máquina de escribir, etc; además hay pinturas de Karen, así como una sala de proyecciones.

Casa de Karen Blixen en Rungsted

La casa fue también el refugio de jóvenes intelectuales de la época de Karen, y muchas habitaciones se conservan tal y como estaban cuando ella vivía. Los jardines de la casa albergan un santuario de aves, y además es donde está enterrada la escritora.

Tumba de Karen Blixen

Una vida llena de anécdotas, de historias y de cuentos, que podemos recorrer no solamente a través de la pantalla grande, sino también con sus libros. Karen fue una mujer llena de imaginación que dio al cine y a nuestras vidas un cuento africano precioso, pero también muchas frases e historias que vale la pena leer.

Entrada a la casa de Karen Blixen en Dinamarca

https://roseviaja.com/runsted-copenhague-yo-tenia-una-granja-en-africa/

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Matilde de la Toscana

La Gran Condesa o Matilde de la Toscana

En mi opinión Lucca es una de las ciudades más bonitas y acogedoras de la Toscana; no importa la época del año en que la visito, en todas tiene su encanto. Aunque lo ideal es visitarla en primavera u otoño, cuando el calor no aprieta y las terrazas se llenan de lugareños, invierno es también ideal; es entonces cuando las luces navideñas y los escaparates nos muestran otra cara más familiar y entrañable de esta bonita ciudad.

Lucca en la Toscana, visita en diciembre.
Lucca en la Toscana, visita en diciembre.

Muchas veces me he preguntado lo mucho que habrá cambiado Lucca desde los tiempos de Matilde de Canossa, la mujer que consiguió que la pequeña plaza fuera independiente. Matilde consiguió ser una de las mujeres más influyentes de su tiempo. Aunque la memoria histórica tiene mucha facilidad para olvidar a la mayoría de los personajes importantes, no digamos ya si es mujer, en el caso de la Gran Condesa, como fue llamada en sus tiempos, al poco que leamos nos encontramos alguna pieza de información donde el nombre de Matilda aparece.

No es extraño. Su vida fue la inspiración de muchos, Luigi Pirandello la utilizo como personaje de la obra de teatro ·Enrique V”; el mismísimo Dante también reflejó en ella el personaje de “Matilde” de su obra “El Purgatorio”. Si viajamos a San Pedro del Vaticano, el nombre de Matilda de Canossa nos vuelve a aparecer bajo una imponente estatua diseñada por Bernini, y encargada por el mismísimo Papa Urbano VIII; y es que Matilda es una de las seis mujeres enterradas en el Vaticano… pero, ¿Quién es Maltilda de la Toscana?

Lucca en la Toscana, visita en diciembre.
Lucca en la Toscana.

Historia de Matilde de la Toscana

La ciudad de Lucca vio nacer a Mathilda en el año 1046, en plena Edad Media, mucho antes de que las ciudades estado italianas se desarrollaran. Matilda nació en el seno de una familia acomodada, donde su padre, Bonifacio III de Lucca, era propietario de un amplio territorio en el norte de Italia, que por circunstancias de la vida terminaría heredando Matilda; su madre Beatriz de Lorraine era prima del emperador Enrique III. Como muchas de las nobles de su tiempo, la vida de Matilde estaba solucionada, y la niña se dedicó a aprender francés, alemán, y por supuesto, latín, el idioma de la Iglesia.

Matilde de Canossa
Matilde de la Toscana

Pasaron los años y la muerte de su padre cambió la vida de la familia. Su hermano heredó la fortuna paterna, y la cercanía que tenía con su hermana propició que ésta aprendiese mucho sobre técnicas militares y estrategias en el campo de batalla. Matilda adquirió unos conocimientos que ni siquiera muchos hombres de su tiempo poseían, y han sido estas estrategias bélicas las que la han hecho conocida con el paso de los años, más que su posición social.

Pasaron dos años y la madre de Matilde decidió casarse de nuevo, con el fin de salvaguardar los intereses familiares. El elegido fue Godofredo el Barbudo, un noble claramente enemistado con Enrique III, lo que llevó a que tanto madre como hija fueran arrestadas con el Emperador. La muerte de su hermano Federico en extrañas circunstancias, y la muerte de Enrique III poco tiempo después, suavizó las cosas y permitió la vuelta de todos a sus territorios, esta vez Matilde como heredera del territorio más extenso en el sur de Europa.

Lucca en la Toscana, visita en diciembre.
Lucca en la Toscana

El dinero no da la felicidad…

La vida personal de la joven no fue fácil; a pesar de tener tantas riquezas, y encontrarse muy bien relacionada con la corte Papal (Matilde siempre apoyó a la Iglesia Católica en todas las disputas), su vida privada fue bastante triste; Matilda tuvo dos maridos, a cada cuál peor: el primero de ellos fue su hermanastro Godofredo el Jorobado, de quien tuvo una hija que murió al poco de nacer. Matilda causó un verdadero escándalo al abandonar a su marido e intentar repudiarlo, algo reservado para los hombres en la época.

Cuando la condesa rondaba los cuarenta y pocos fue casada nuevamente por intereses políticos; Güelfo V fue el elegido, un niño de unos quince años; Los güelfos eran los nobles que apoyaban a la Iglesia, en una agitaba época en la que güelfos y gibelinos se disputaban las ciudades y se enfrentaban entre sí. La unión tampoco funcionó y nuevamente Matilde quedó sola.

Palacio Prettorio, Certaldo. la Toscana.
Palacio de la época de la Gran Condesa

La Gran Condesa

Lombardía, Emilia Romagna y la Toscana fueron algunos de los territorios que Matilda tuvo en su poder; desde los Montes Apeninos, donde construiría su castillo en Canossa, la dama medieval influyó y manejó muchos hilos políticos a favor de la Iglesia. La Gran Condesa llegó a ser Vice-Reina de Italia, cuando Enrique V llegó al trono y la puso en ese lugar. Matilda estuvo envuelta en muchas disputas entre los emperadores alemanes y el papado de la época, lo que la posicionaría en una posición delicada en muchas ocasiones. En sus últimos días Matilde decidió retirarse a su castillo y aunque sería fácil decir que vivió en paz los últimos días de su vida, no fue así, y su fuerte posición en los asuntos políticos de su época marcó el transcurso político durante esos años.

A su muerte fue enterrada de modo discreto, pero sería el Papa Urbano VIII el que se encargaría de acercarla a los muros de San Pedro del Vaticano y enterrarla allí. Aquí yace una de las nobles más influyentes de todos los tiempos.

Bernini realizó esta obra para los restos de Matilda de la Toscana en San Pedro de El Vaticano

Arezzo, Toscana

Las cien iglesias de Matilde de Toscana.

Lombardía, la Toscana, Emiliga-Romagna o Veneto son algunos de los territorios que se beneficiaron del legado de la Gran Duquesa. Matilde dejó más de cien iglesias y monasterios sus iglesias fueron un punto de protección para peregrinos, para muchos mercaderes y viajeros durante la Edad Media. Fue entonces cuando la Via Francigena, la vía de peregrinación a Roma desde Canterbury, era muy concurrida entre los fieles. El paso de Francia hasta Roma cruzaba la Toscana y muchas tierras de la condesa. Muchos de sus monasterios se construyeron en estos lares de peregrinación hacia Roma. El Renacimiento fue un período donde el peregrinaje era más frecuente que en la actualidad, y muchos encontraron cobijo durante sus jornadas de viaje en el legado de la Gran Duquesa.

Lucca en la Toscana, visita en diciembre.
Lucca en la Toscana

Lucca y su legado en la Toscana

Lucca fue la ciudad que vio a Matilde nacer, y la noble luchó por la independencia de esta ciudad durante años. Aquí vamos a encontrar un gran patrimonio histórico que fue propiciado por su ciudadana; también consiguió la independencia y su título de ciudad en una época revuelta como la que vivió Matilde, poco antes del nacimiento de las ciudades estado.

En la actualidad, La Gran Condesa está considerada una de las damas más influyentes de la Edad Media, junto con Juana de Arco y Leonor de Aquitania entre otras.

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Mis 10 ciudades favoritas en el mundo.

Ciudades en las que me perdería hoy mismo

Debo admitir que no me siento del todo segura realizando este post: si de algo me doy cuenta cada vez más, es de la gran cantidad de lugares que me faltan por visitar, y de lo mucho que me queda por conocer. También suma que creo que para conocer un lugar no vale el pasar un día de visita, sino que hay que dedicarle tiempo, algo que generalmente, no disponibles. Aún así, vamos allá: estas son mis ciudades favoritas:

 

1. Londres, Reino Unido.

Su eterna lluvia y sus calles abarrotadas no han logrado quitarme ni un ápice del cariño que siento por esta ciudad: Londres es la ciudad alternativa, la que acoge a los que llegamos a Inglaterra, la que siempre nos espera a nuestra vuelta a la capital. En la capital londinense es posible pasar una semana, y todavía queda tiempo para ver más cosas; todavía nos quedarán barrios por descubrir, o museos que visitar en otra ocasión. Como imperdible citaría St Paul, la IGLESIA, en mi opinión, Westminster o la Torre de Londres.

Big Ben Londres
Big Ben Londres

 

Londres
Londres

 

 

London Eye
London Eye

 

 

St Paul, Londres
St Paul, Londres

 

2. Estocolmo, Suecia.

Aterricé allí por casualidad hace dos años, y el recuerdo que me dejó esta ciudad es indescriptible. Situada junto al mar, la ciudad está compuesta de islas, que albergan desde casas hasta museos, como la isla de los museos, Ordenada, limpia, práctica, y muy “nórdica” en sus calles y edificios, es un lugar ideal para hacer las maletas e irte, si no te importa el frío que les debe de acompañar seguro en invierno. Estocolmo es perfecta para una visita de 3 días como mínimo, si quieres conocerla bien.

 

Abba, museo en Estocolmo. Suecia.
Estocolmo

 

Abba, museo en Estocolmo. Suecia.
Abba, museo en Estocolmo. Suecia.

 

 

Estocolmo
Estocolmo

 

3. Estambul, Turquía.

Si antes hablábamos de iglesias, para mi, Estambul es LA CIUDAD.  Una puede ir mil veces y salir sorprendida de su vitalidad; Estambul es un caos contenido, un alma entera de país hecho ciudad; en Estambul puedes encontrar de todo a cualquier hora; las mezquitas y los rezos van a marcar tus tiempos, tu parada del reloj; los atascos van a ser parte de tu rutina, si decides dejar de ser un turista novato y embarcarte en la real Estambul, aquella más allá de Sultannameth, la que se esconde tras Örtakoy, y a la que no te llevan los circuitos. Turquía vibra y siente a través de esta ciudad, que es su puerta a otras civilizaciones, que la unifica y reúne todas las religiones del país.

La parte turística es posible recorrerla en pocos días; para conocer el alma turca hace falta un poco más. No te la pierdas…

Estambul, Bósforo.
Estambul, Bósforo.

 

Aya Sofia, Estambul
Aya Sofia, Estambul

 

 

Aya Sofia, Estambul
Aya Sofia, Estambul

 

4. Portland, Oregon.

Como ya he dicho antes, me falta mucho por conocer, sobre todo en Estados Unidos, pero dudo que una ciudad me pueda cautivar tanto como lo ha hecho Portland. La ciudad que ha dado vida a Portlandia, donde los Simpson vieron su origen; la ciudad verde, amante del reciclaje: epicentro de artistas, músicos y todos aquellos interesados en el arte, Portland se sitúa a una hora del Pacífico, que le da unas temperaturas difíciles de conseguir en otras latitudes cercanas a la suya, y también se rodea de montañas.

Portland, Oregon
Portland, Oregon

 

 

Portland, Oregon
Portland, Oregon

 

Cuando llegas a Portland, ya no encuentras buenas librerías, porque te has dejado la mejor allí; tampoco te atreves a comer salmón, porque no hay salmón como el de Oregon.

Portland, Oregon
Portland, Oregon

 

5. Luang Prabang, Laos.

El año que llegué a Luang Prabang estaban construyendo su red de saneamiento; la ciudad había sido nombrada Patrimonio de la Humanidad, y había que mejorarlo todo, en espera de las oleadas de turismo que debían de llegar. SI llegaron o no, no lo sé, todavía no me he atrevido a volver, pero si que sé que el Luang Prabang que yo conocí te calaba por completo; su tranquilidad y espacio, la sonrisa laosiana, los monjes budistas y su paseo mañanero para recoger en sus cuencos metálicos lo que los lugareños les dan para comer; los templos, donde no se permitía la entrada a los no creyentes, y tenías que ver las ceremonias desde fuera, o las cuevas Pak’ou, una de las maravillas del Mekong.

A lo largo de los años, he conocido a muchos viajeros que me han expresado su intención de perderse el día menos pensado en Luang Prabang… quién sabe, igual nos encontramos todos allí.

 

Pak'ou, Luang Prabang. Laos.
Las cuevas de Pak’ou… No solamente son bonitas, el paseo en canoa hasta allí también valió la pena.

6. Toronto, Canadá.

Hace tiempo leí que Toronto era una de las ciudades mejores para vivir; después de pasar unos días en ella, me puedo imaginar por qué: Toronto es como Nueva York a Estados Unidos; es alegre, abierta, multicultural: en Toronto todo es posible, hay energía y optimismo, y eso se plasma en sus gentes y en su modo de vivir.

A pesar de que la ciudad arquitectónico hablando, merece de por si una visita, yo me quedo con el ambiente de las calles y la vida que allí encontré…

Toronto, Canadá

 

Toronto, Canadá, mercado de St Lawrence

 

7. Damasco, Siria.

Una de las ciudades más antiguas y con más historia que contar. La mezquita más sorprendente, el zoco más cautivador. En Damasco encontrabas cultura y tradiciones, y espero que lo encontremos algún día, cuando volver sea una realidad.

Mezquita de los Omeyas, Damasco, Siria.
Mezquita de los Omeyas, Damasco, Siria.

 

Mezquita de los omeyas de Damasco
El patio de la Mezquita de los omeyas de Damasco es lo más impresionante del edificio.

 

8. Bahir Dar, Etiopía.

En Etiopía hay lugares que uno no se puede perder, y uno de ellos es la visita a Bahir Dar, la ciudad donde Pedro Páez descubrió las fuentes del Nilo, y donde posteriormente fue enterrado. Bahir Dar es un oasis de tranquilidad y sosiego, sobre todo si se llega desde Addis Abeba; aquí es posible pasar varios días sin darte cuenta, visitando el Lago Tana, las fuentes del Nilo, o la pequeña ciudad.

 

Las Cataratas del Nilo Azul. Etiopía.
Las Cataratas del Nilo Azul. Etiopía.

 

Bahir Dar, Etiopía
Bahir Dar, Etiopía

 

9. Orchha , Uttan Pradesh, India.

La India no es un país fácil de recorrer, ni tampoco se parece a nada: visitar este país es entrar en otro continente, y los lugares como Orchha son aquellos que hacen que el viaje merezca la pena.

Orchha es un pequeño pueblo, donde solamente un par de hoteles buenos, y una docena de malos, junto con su fuerte y algunos templos conforman un hermoso paisaje tradicional indio. Aquí los turistas somos pocos, casi inexistentes; solamente algunos autobuses llegan durante el día, pero ninguno se queda, todos se van y nos dejan a los menos apresurados el placer de los rituales en la noche, donde los lugareños nos invitan a participar. Orchha es especial, no se puede describir en un par de líneas, tenéis que ir a verla.

Orccha, Uttar Pradesh
Orchha, Uttar Pradesh

 

 

Orccha, Uttar Pradesh
Orchha, Uttar Pradesh

 

10. Valencia, Comunidad Valenciana.

Si digo que por mucho que viaje y vaya por el mundo, no hay ninguna ciudad como Valencia, sé que no es objetivo, pero es la realidad. Valencia lo tiene todo: clima, la luz del Mediterráneo, el mar, gastronomía… No tengo muy claro si algún día volveré a vivir allí, pero lo que si tengo claro es que pocas ciudades han podido hacerle sombra y que todavía ninguna la ha quitado de su primera posición.

 

Fallas Valencia
Fallas Valencia

 

 

Para terminar…

Si lo pienso bien, todavía quedan muchas que no están en esta lista, y que serían también mi lugar preferido: Cesky Krumlow en la República Checa, Berlín, Hong Kong, Seul, Chicago, Madrid, Dublín, Shangril.la en Yunnan, China, Kampala en Uganda o Kigali en Ruanda, serían algunas de las que me han hecho dudar en mi lista. Buenos días…

7.

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Bajo el sol de la Toscana

Libros que nos inspiran a viajar

Bajo el Sol de la Toscana, el libro bestseller de Frances Mayes.

 

 

Cortona
Cortona

 

“La vida te ofrece mil posibilidades… Todo lo que tienes que hacer es tomar sólo una”.

Frances Mayes

Bramasole
Bramasole

 

 

Bajo el sol de la Toscana y la historia detrás de sus escenarios.

Frances Meyes nos enamoró. La historia de la americana divorciada, que se instala en la Toscana y sus aventuras ha sido una de las películas que creo más hemos visto la mayoría de nosotras. Pero, no solamente las lectoras de este post hemos caído en la tentación. El libro en el que se inspiró la historia de Frances, ya consiguió vender dos millones de ejemplares en Estados Unidos antes de llegar a nuestros hogares. No solamente eso, sino, al igual que en la película las cosas pasan por culpa del destino, Bajo el sol de la Toscana llegó al cine por casualidad. Se encontraba Tom Sternberg en la Toscana, el futuro productor, rodando el “talento de Mr Ripley”, cuando decidió irse a dar una vuelta por Pienza, y de paso, por qué no, se metió en una bodega. Allí estaban Frances Mayes y su marido, y entre vino y vino, pues hicieron amistad. La casualidad les hizo coincidir de nuevo en Estados Unidos. Finalmente, el productor se dio cuenta de que aquél libro tenía filón… había nacido una estrella.

 

toscana
Bajo el Sol de la Toscana

La historia…

 

La historia que nos cuenta Frances, no es real, sino imaginaria. Pese a ello, hay muchos elementos que son reales, en éste y en otros pueblos toscaniles: Frances nos muestra el pueblo donde ella vive, y que es fuente de su inspiración, Cortona; nos enseña los encantos de estas tierras italianas famosas mundialmente por sus cipreses de postal, sus laderas toscaniles, sus vinos y su gastronomía. La escritora nos habla de la calidez de sus gentes, de su amabilidad y de la familiaridad de estos lares. A través de su pluma, podemos descubrir lo que sería vivir en la Toscana… de hecho, mucha gente, inspirada por el libro, se ha mudado hasta aquí.

 

Frances Mayes y Diana Lane
Frances Mayes y Diane Lane

 

Según contaba la autora a una entrevista en “The Telegrah”, “el libro es una narración búsqueda. Hasta ahora, estábamos acostumbrados a que eran los hombres los que hacían estas cosas. Ahora, son las mujeres las que toman las riendas de su propia vida”. Seguramente esto, ha sido lo que ha hecho a más de una mujer a tomar partido y a divorciarse, tras haber visto el film. La autora, que vive aquí con su marido hace ya veinte años, sonríe al ver cómo llegan las avalanchas de turistas a su pueblo, cada vez que publica un nuevo libro. Sin duda, seguirán llegando mientras escriba libros que nos hablen de este lugar.

 

 

La película y Bramasole.

 

Bramasole
Bramasole

 

Sin duda, Bramasole es una de las casas más famosas de la Toscana. Bramare significa desear en italiano, y Sole, sol, define perfectamente lo que busca la protagonista a su llegada a la Toscana. Fueron su guionista, Audrey Wells, y su diseñador de producción, Stephen McCabe, los encargados de la búsqueda y captura de la casa escenario de la producción: curiosamente, fue la primera que vieron la que les convenció por completo. Así, Bramasole reflejaba perfectamente y caminaba de la mano de los sentimientos y del cambio profundo que Frances iba a sufrir durante los meses que dura la reforma de su nueva casa. La protagonista, aterriza en la Toscana en un estado anímico terrible, después de sufrir la derrota del divorcio y sin ninguna motivación ni alegría que le inspire seguir adelante con su vida; así, Bramasole se presenta en ruinas; una casa donde toda reforma es poca y donde van a hacer falta muchos meses para que alguien la pueda considerar un hogar. Pero el tiempo pasa, y Frances empieza a resucitar, al mismo tiempo, que Bramasole empieza a resurgir entre sus viejas paredes. La vida vuelve a empezar para ambas. Para ello, los colores de la casa, se van transformando gradualmente, poco a poco, sin que nos demos cuenta. Al principio, son tonos oscuros y fríos, mientras que al final del film, se muestran cálidos y acogedores.

 

 

francesmayes
La protagonista y Marcello

 

El rodaje en Cortona

 

Respecto al film, todo lo que pudo se grabó en la pequeña ciudad donde todavía hoy, Frances Mayes y Ed Mc Cabe siguen viviendo, aunque su casa, no es Bramasole. Así el lanzamiento de banderas se realizó en Montepulciano, un precioso pueblo toscanil, que, como ventaja, tenía torres altas para poder grabar desde arriba a los intrépidos lanzadores sin problema. Tampoco la Fontana de Trevi donde Katherine emula a “La Dolce Vita”, existe en Cortona. Tuvo que ser construida para poder dar vida a una de las escenas más famosas del film. Pese a todo, Cortona nos muestra unas imágenes de postal, y nos recuerda los paseos de Frances a través de la pequeña ciudad. También Florencia, Roma y Positano, fueron testigos de las cámaras americanas durante los días del rodaje.

under the tuscany sun
Imágenes de la película

 

“Yo quería hacer una película encantadora acerca de las intensas penas de amor”. (Audrey Wells)

 

Para los italianos que participaron en el film, fue un rodaje duro. Y es que los estándares de trabajo americanos son más extenuantes que los del país de los romanos. Las 16 semanas de rodaje, fueron tan intensas que empezaron a llamar al film “under the Tuscany gun” (bajo la pistola de la Toscana). Bramasole, realmente se reformó, y fue una maravilla poder contemplar como en ocho semanas las ruinas de la propiedad dejaban paso a una maravillosa casa donde poder vivir. Otros detalles que no apreciamos al ver la película, son los exteriores. En el film, se llega a Bramasole por una carretera polvorienta y en mal estado. En la realidad, la casa se encuentra en un camino asfaltado, pero su director pensó que era más real mostrar un camino hacia la casa que sintonizara con ella y su decadencia. El camino, fue cubierto de arena una y otra vez durante aquellos días.

 

 

Toscana
Bajo el sol de la Toscana

 

A pesar de todo, la película se rodó según lo establecido, y hoy por hoy, es un referente para muchos de los que visitamos esta región. La autora del libro, sigue viviendo en Cortona, y participando en su vida social. Frances, era ya una famosa escritora antes del lanzamiento de este libro, aunque sus libros ahora incluyen muchas recetas de cocina italianas, para deleite de sus lectores.

 

cortona, roseviaja
En los alrededores de Cortona también hay muchas cosas que ver. Allí viven Frances y su marido.

 

 

Si nos acercamos hasta allí, seguramente nos la podremos encontrar en alguna cafetería, o por sus calles… quién sabe…

 

 

cortona
Cortona

 

Para terminar, me gustaría añadir otra frase de Frances. Quizás deberíamos de pararnos a pensar cuánto hay de verdadero en ella en nuestro día a día:

“De dónde eres es lo que eres. Cuanto más se mueve dentro de ti el lugar, más está tu identidad entrelazada con ella. Nunca es casual, la elección del lugar es la elección de algo que anhelas”. 
-Frances | “Bajo El Sol de La Toscana”-

La Toscana
Toscana, Italia

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Historias curiosas de Florencia. Parte 2.

 

Historias curiosas de Florencia.

Guia de viaje Florencia.

Siguiendo la entrada anterior, aquí os dejo algunas historias curiosas de sus calles y edificios.

¡ No olvidéis  visitarlos!.

Capilla de los Medici, o dónde Miguel Angel permaneció oculto durante 3 años.

 

capilla Medici
Capilla de los Medici, fachada posterior.

 

Llegamos a la capilla de los Medici, en la Plaza de San Lorenzo. El mausoleo, fue construido para albergar a los miembros de tal ilustre familia. Allí podemos encontrar tumbas y sepulcros de sus miembros, y también a Donatello, quien quiso Cosme el Viejo fuese enterrado junto a él. Aunque Brunelleschi empezó el proyecto sobre una antigua iglesia románica, Miguel Angel, y posteriormente Vasari, fueron los encargados de terminar la obra.

 

Plaza de San Lorenzo, Florencia.
Plaza de San Lorenzo, Florencia.

 

Como curiosidad, la capilla no tiene fachada, aunque está todo preparado para las incrustaciones del mármol desde hace décadas. Esto se debe a que el Papa Leon X, Médici de nacimiento, fue uno de los precursores de la obra. Estando Miguel Angel encargado del proyecto, quiso mármol de carrara para la fachada. Como era muy costoso, ambos hicieron un viaje para buscar algún mármol más económico, y con buenos resultados. Sin embargo, el viaje no fue lo esperado. Finalmente lo encontraron, pero Miguel Angel casi perdió la vida, al caerle un pedazo de mármol encima, y estuvo convaleciente varios días. la muerte al poco tiempo del Papa, paralizó la obra de la fachada, que, finalmente, quedó tal y como la conocemos ahora.

 

Capilla Medici
Capilla Medici

 

Como anécdota del lugar, Miguel Angel y los Medici mantuvieron a lo largo de los años una relación amor-odio: primero, el artista fue su preferido y trabajó para ellos. Problemas políticos, obligaron a la familia a emigrar, pero, el artista permaneció en la ciudad. La vuelta de éstos, llevo consigo un odio hacia Miguel Angel, que no los había acompañado, hasta intentar quitarle la vida. El artista empezó a ser buscado por la ciudad, y se escondió en el único sitio que sabía no sería buscado, el panteón familiar. Con el tiempo, retomó los trabajos de la familia y todo volvió a la normalidad. Pero el artista, permaneció 3 años recluido en este lugar.

La conspiración de los Pazzi y el Duomo de Florencia.

 

Duomo de Florencia
Duomo de Florencia

 

 

El Duomo, una de las obras más bonitas de toda Florencia, es un claro ejemplo del Renacentismo que reina por toda la ciudad. A lo largo de los siglos, este edificio ha sido objeto de muchos sucesos, entre ellos, la conspiración que la familia Pazzi hizo contra los Médici.

Duomo de Florencia
Duomo de Florencia

 

La familia Pazzi, eran los banqueros en Florencia para el Papa Sixto IV. Junto a éste, tramaron una conspiración en la que participaron más de 80 personas. El 26 de abril de 1478, mientras Lorenzo y Giuliano de Médici se arrodillaban ante el altar, intentaron matarles. Lorenzo consiguió huir, aunque quedó gravemente herido. Giuliano, recibió 19 puñaladas ante la vista de todos los que asistían a misa aquél día. El motivo del ataque, era derrocar a la familia florentina y hacerse con el dominio de la ciudad.

No hizo falta tomar medidas contra los atacantes, el pueblo actuó por su cuenta. Los Médici, eran una familia muy querida por todo el pueblo. Sus habitantes se lanzaron contra los atacantes, los persiguieron por la ciudad, y los mataron. Algunos fueron lanzados al Arno; otros, como Francisco Salviati, fue colgado de una ventana del Palacio Vecchio. Finalmente, otros fueron colgados de la plaza de la Signorina. Con ello terminó la famosa conspiración florentina por el poder. El Papa, al enterarse de la derrota sufrida, declaró la guerra a Florencia. La guerra terminó a los pocos años mediante una tregua. Lorenzo, tras su actuación durante este período, pasó a ser llamado Lorenzo el Magnífico. Sería recordado como uno de los Medici más queridos y respetados de toda la historia.

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La Historia de Pedro Páez: el jesuita que descubrió las Fuentes del Nilo Azul.

Pedro Páez

El jesuita que descubrió las Fuentes del Nilo Azul.

 

A veces encontramos conexiones entre ciudades y países casi imposibles de imaginar. Ese es el caso de España y Etiopía. Sin embargo, hace mucho, mucho tiempo existió un jesuita que cambió la historia de Etiopía, el cual era oriundo de Olmedo de la Cebolla, hoy en día Olmedo de las Fuentes, cerca de Alcalá de Henares, y que por circunstancias terminó su existencia junto al lago Tana, en Góngora, donde se encuentran sus restos junto al castillo que edificó para el rey etíope Susinios III.

 

Etiopía
De camino a las cataratas del Nilo Azul

Historia del Jesuita y su entorno histórico.

La historia de Pedro Páez es una historia de aventuras. Nacido en 1.564 en el seno de una familia acomodada, Pedro Páez llegó a este mundo en la era de Felipe II. Aquella fue la era de las conquistas españolas, de las novelas de caballeros andantes, del absolutismo y la expansión del cristianismo, y también de la creación la Compañía de Jesús, una compañía tan cristiana como aventurera, tan progresista en su nivel de enseñanza como ligada a veces y desleal otras al papado, pero sobre todo llena de viajeros y gente insaciable de nuevos lares. 

Puente para llegar a las cataratas del Nilo Azul. Etiopía.
Puente para llegar a las cataratas del Nilo Azul. Etiopía.

 

 
Pedro, que era el menor de todos sus hermanos, fue enviado a Coimbra a estudiar, tierra que dejó en 1.588 para embarcarse a la propagación del cristianismo en Abisinia junto con otros compañeros jesuitas. No iba a ser tan fácil llegar a Etiopía como él pensó. Tras un paso por Goa, India, en la colonia jesuita que allí existía, fue raptado y vendido como esclavo a los turcos junto su amigo Antoni de Montserrat, con el que compartió penurias en las galeras turcas hasta que un comerciante de moka se apiadó de ellos y les compró para darles la libertad a estos dos personajes, que hablaban 12 idiomas y sumaban 4 carreras entre los dos. Ni la vuelta a Goa y los cuidados de los compañeros lograron que Antoni de Monserrat escapase de la muerte; el paso por el Rub’al Khali, desierto que ocupa un tercio de Arabia Saudí y los días de galeras hicieron que Pedro tuviese que dirigirse a Etiopía sólo, y que su expansión del cristianismo entre quienes quisieran convertirse, fuese solamente obra de él.

Fuentes del Nilo Azul
Fuentes del Nilo Azul

 

Llegada a Etiopía

 
Pero no acabaron aquí todas las pericias de uno de los primeros europeos que presenció la ceremonia del café y del primer europeo en ver las fuentes del Nilo Azul (aunque los ingleses lo atribuyan al escocés Bruce de Kinnaird ciento cincuenta años más tarde): no. Para subsistir, tuvo que ser albañil, aprender las costumbres locales, y lograrse el favor de los reyes etíopes. Pedro logró convertir a  Sussinios III al cristianismo. La península de Góngora, en el Lago Tana, se transformó en una sociedad abierta e igualitaria; todo era de todos  y todos participaban en todo. De este modo, se logró más conversiones al cristianismo que ninguna otra fuerza de sumisión.
 
 
Pero Pedro murió, y los coptos volvieron a imponerse, y la sociedad cambió. El tiempo pasó y pasó, sin que nadie se acordase de este aventurero que hizo el bien allí donde hacía falta- Ahora, nadie le recuerda en los libros de historia. Ni siquiera su tumba es ahora fácil de encontrar entre la vegetación.
 
 
Pedro Páez fue un luchador. Fiel a su frase “Nunc Dimitis” (nunca te rindas). Si hablamos de Etiopía, Pedro merece una mención.
 

Etiopia

Nos acordaremos de él e intentaremos visitar su ciudad en el Lago Tana. Gente como él son los que construyen un mundo mejor.

cataratas nilo azul. etiopia
Las cataratas del Nilo Azul

 

Lago Tana
Fuentes del Nilo Azul

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