Viaje a China

 

 

En China todo es a lo grande…

 

La primera vez que viajé a China solamente podía pensar una cosa: todo era grande. Con el tiempo, una se acostumbra a esa sensación de estar en un país que más que un país es un continente; un laberinto de etnias y de gente que puede hablar muchos dialectos y ser muy diferentes entre sí.

China no es un país para ir quince días de vacaciones y venir pensando que lo conoces todo: cuando haces un viaje te das cuenta de lo pequeña que eres en comparación con todo lo que ellos tienen y son…

 

viaje a china por tu cuenta
Calles de Shangril.la, China

 

Características generales de China

 

  • Situado frente al Océano Pacífico (el más grande de los océanos, como no), China tiene frontera con 14 países.
  • La extensión de sus territorios abarca 9,6 Millones de kilómetros cuadrados
  • China tiene más de 5000 islas
  • Existen cinco husos horarios: cuando en en este son las 12 del mediodía, la costa oeste todavía está pensando en merendar (las 16 pm del día anterior).
  • Su punto más alto es el Everest o Qomolangma con 8848 metros de altura (el más alto del planeta). La cuenca del Turpan, cerca de Urumqi, al sur de Mongolia, con sus 154 metros sobre el nivel del mar es el punto más bajo del país.

 

Campamento base en el Everest
Campamento base en el Everest

 

 

  • En China existen 55 minorías étnicas.
  • El número de lugares Patrimonio de la Humanidad son 27, aunque aumenta cada año.
  • En el año 2005 se esperaba que sus 46,8 millones de habitantes aumentase significativamente, hasta ser el lugar con mayor turismo del planeta. La pandemia en el 2020 cambió esta tendencia alcista al permanecer el país cerrado a cal y canto. Ahora mismo, el turismo recibe 65 millones de personas, teniendo la cuarta posición mundial por detrás de Francia (89 millones de personas), España (83 millones de turistas), y EEUU con 79 millones de visitantes.

 

Mercado en Lhasa, Tíbet
Mercado en Lhasa, Tíbet

 

Preparación de un viaje a China

 

Viajando por Xi'an
Viajando por Xi’an

Aspectos prácticos para viajar a China

 

  • Para ir a China como turista vas a necesitar un visado de turista. La embajada China en Madrid, o el consulado chino en Barcelona son los encargados de dichos trámites. Para realizarlo tendrás que enviar o llevar personalmente tu pasaporte, pagar las tasas (126,55 euros por vía regular; si lo necesitas urgente son 197,85 euros), y esperar una semana o 10 días para recuperar tu pasaporte con el visado de entrada. Ten en cuenta que si piensas visitar Hong Kong o Macao son territorios especiales y no cuentan como territorio chino; qué significa esto en tu caso? Pues que necesitas un visado de doble entrada o múltiples entradas para no tener problemas al volver al resto de China. Si, por el contrario, entras por Hong Kong, no necesitarás visado, tampoco para Macao, pero sí si luego pasas a China.

 

Chongqing, China
Chongqing, China

 

  • Es muy importante tu planificación en tu viaje a China. La mayoría de viajeros hacen las dos capitales primero, haciendo alguna extensión a Guilin o algún otro lugar. Te recomiendo que te informes bien antes de qué quieres bien. China es un país bastante bien comunicado; tanto en avión, como trenes o autobuses podrás desplazarte sin problema. Los vuelos internos suelen salir más baratos cuando se contratan directamente en el país; en los autobuses y trenes puede ser complicado encontrar alguna plaza libre en los meses de temporada alta. En zonas remotas puedes contratar algún taxi para algún tramo concreto. Acuerda el precio antes de ir.

 

viaje a China por tu cuenta
Puesto de comida en Xi’an, China. Lo mejor es comer lo mismo que comen ellos, y dejarse llevar.

 

  • Usa trenes nocturnos, ahorrarás mucho tiempo y noches de hotel. En algunos tramos también existen autobuses nocturnos; no están mal pero tienes que saber que suelen ser bastante ruidosos (aunque muy económicos).

 

  • En las zonas rurales las distancias pueden ser largas, ve con tiempo.

 

Guilin, China
Guilin, China

 

  • El alojamiento en China no es un problema, incluso en las zonas rurales puedes encontrar un hostel o incluso alojamiento en casas particulares. Aquí si te recomiendo que reserves antes de ir si tienes oportunidad, sobre todo si vas en temporada alta.

 

viaje a China por tu cuenta
Beijing, China. Nuestro hostel los primeros días de viaje

 

  • Los chinos también viajan. Esto significa que en el Año nuevo chino puede ser una locura viajar al país: las dos semanas que duran los festejos se pone todo a tope. También en agosto encontrarás muchos turistas (y muchos chinos)

 

  • Al igual que en otros países, contratar las excursiones directamente allí sale más económico.

 

Viaje a Shanghai, China
Viaje a Shanghai, China

 

  • Gran parte de tu presupuesto serán los vuelos; antes de la pandemia habían vuelos directos desde Barcelona-Madrid a Pekin y Shanghai (ahora con la pandemia todo ha cambiado, pero seguro que volverá a cambiar de nuevo). Si luego vas a desplazarte directamente a otra ciudad, es mejor que intentes comprar los dos vuelos juntos y de la misma compañía aérea; si los vuelos son de dos compañías aéreas distintas y por lo que sea se retrasa el primero, el segundo no te lo van a cambiar. Tenlo en cuenta antes de ir, y si lo compras por agencia mejor.
viaje a China por tu cuenta
Viaje a Shanghai, China

 

Preparación mental del viaje a China

 

Te preguntarás por la seguridad del país, y te diré que es un país muy seguro. He viajado sola por él muchas veces y nunca he tenido el menor problema. Los carteristas se concentran en las capitales y zonas turísticas, pero poco más. El respeto a la mujer es algo evidente, más si pensamos que es de los pocos países donde algunas áreas tienen sociedades matriarcales en su cultura.

 

viaje a China por tu cuenta
Comiendo en Dali, China.

 

China es un país con una cultura muy diferente a la nuestra: ni mejor ni peor, diferente. Con ello quiero decir que tienes que ir con la mente abierta: he leído muchas veces (y comprobado) que son unos maleducados porque no respetan las colas; tampoco lo hacen otras culturas y nadie se mete como con los chinos. Muchas veces pueden parecer bruscos, pero créeme; uno de los países donde he encontrado más gente amable ha sido China. Te voy a poner tres ejemplos:

 

viaje a China por tu cuenta
Paisajes de Dali, China.

 

  • La primera vez que llegué con un grupo de amigos preguntábamos a la gente algo y se iban. Pensábamos que es que pasaban de nosotros pero no, simplemente se iban a buscar a alguien que hablase inglés para que nos orientase.
  • En una ocasión, en Xiamen, necesitaba alojamiento y estaba todo ocupado. En uno de los hostels me vieron tan apurada que me alojaron en la habitación donde estaba el personal del hostel.

 

 Xiamen, China
Recibiendo besos en Xiamen, China

 

  • En un viaje sola se me rompió la maleta: tenía que tomar el metro y pesaba bastante. En ese momento se me acercó una chica que iba en mi dirección y me cogió la maleta; yo pensaba que igual me estaba robando pero no, simplemente me la llevó un tramo para que yo pudiera reponerme. A lo largo del día, me pasó lo mismo varias veces…

 

Dali en China
Dali en China

 

Cómo sobrevivir en China

 

  • En primer lugar con paciencia. Todo es cuestión de actitud. El traductor tan chulo que te has bajado antes de ir descubrirás que no sirve en muchos lugares. No pasa nada, los chinos entienden de señas.
  • En las zonas más remotas (ahora ya somos más «normales» en las zonas más avanzadas, te van a pedir fotos; también te intentarán pasar el dedo por tu brazo. Esto se debe a que ellos no tienen apenas vello, y les choca mucho nuestro pelo en los brazos. En un viaje al Tíbet, a un compañero de viaje le llegaron a pedir autógrafos.

 

viaje a China por tu cuenta
Firmando autógrafos en los libros…. si es que el tener pelo, a veces es una virtud….

 

  • Los parques en las ciudades son un lugar de reunión; es allí donde socializan entre ellos y hacen todo tipo de actividades, desde bailar tango, jugar al ajedrez o Tai Chi por las mañanas.

Por dónde empezar? Eso va a depender de tus preferencia. Ten en cuenta que es un país grande, no intentes ir de extremo a extremo en el mismo viaje porque al final perderás la mayor parte de tu tiempo en el transporte.

 

La gran Muralla china, Beijing
La gran Muralla china, Beijing
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Viajar a la Provincia de Yunnan en el sur de China

 

Un viaje a través de la Provincia de Yunnan, China

 

Paisajes de Dali, China.

 

En un mundo donde todo lo occidental cobra fuera y parece ser lo correcto, existe un área geográfica que parece escapar de todos los convencionalismos. Se trata de Zomia o “el mundo de la montaña”. La zona que quiere permanecer tal cual y no sucumbir al mundo más capitalista está formado por territorios de Tailandia, Laos, Bangladesh, Birmania, Camboya, Vietnam y Yunnan, al suroeste de China. Todos estos territorios se encuentran en zonas montañosas aisladas en su mayoría. Su lenguaje es una mezcla de tibetano con birmano, cambiando según la región. A pesar de todo el progreso que estos países han experimentado en los últimos años, ellos prefieren dar la espalda a tanto progreso y seguir como hasta ahora, manteniendo sus tradiciones ancestrales, en muchos casos milenarias.

 

Zhaoxing, China
Provincia de Yunnan, sur de China

 

La zona de Zomia que pertenece a la actual China se llama Yunnan. La provincia de Yunnan tiene un toque tibetano que se mezcla con lo chino de su país. A pesar del gran avance de la provincia en los últimos años, en los que sus pueblos de cuento se han dado a conocer, nacional e internacionalmente, existen muchos lugares que todavía permanecen intactos y son desconocidos en su propio país.

Yunnan formó parte del imperio mongol hasta el 1380. Sería la dinastía Ming la que la incorporaría a su reinado. Yunnan ha sido siempre una región estratégica; sería ya Marco Polo allá por el siglo XIII el que dejaría escritos sobre sus gentes y tierras. Por estas tierras han pasado dinastías chinas, como la dinastía Ming o la dinastía Han. También los franceses, asentados en Indochina, o los ingleses, que dominaban Birmania, demostrarían su interés por Yunnan: por supuesto no por sus etnias o paisajes, más bien por sus minas de estaño y cobre. Aun así, Yunnan fue un lugar remoto y aislado donde en el pasado se enviaba a los trabajadores chinos como castigo.

 

Zhaoxing en CHina
Provincia de Yunnan, sur de China

 

Yunnan casi 40 millones de personas, y la región es tan variopinta que navega entre la altura del pico Kagebo, que supone 6740 metros de altura, para llegar al río Honghe y su valle, situado a 70 metros sobre el nivel del mar.

 

Dali en la provincia de Yunnan
Dali en la provincia de Yunnan

 

Qué visitar en la provincia de Yunnan

Si existen un lugar con diversidad de paisajes ese es Yunnan; a pesar de que el clima favorece que se pueda visitar todo el año, no siempre es así, y visitarlo en pleno invierno puede hacer desvanecer nuestro sueno de visitar lugares con Shangril.la, a los pies del Himalaya.

Yunnan se encuentra bastante bien comunicado, y es posible llegar a casi todos los sitios en tren o autobús. En los pueblos tendrás que buscar algún taxi privado si lo que quieres es visitar algo más remoto.

 

Pueblos en la provincia de Yunnan, Lijiang
Pueblos en la provincia de Yunnan, Lijiang

 

Casi todos empezamos nuestra visita por Kumming, la capital. Llamada la ciudad de la eterna primavera, en los últimos anos se ha convertido en una de las ciudades más visitadas dentro de China, y es que su clima templado favorece la visita.

 

Chongqing, China
Provincia de Yunnan, sur de China

 

Al contrario que otras ciudades bastante más contaminadas, Kumming es una ciudad bastante limpia y cuidada (para los estándares chinos). Desde aquí es fácil llegar a toda la provincia, también el paso a Vietnam se realiza desde aquí.

La provincia tiene 26 minorías étnicas de las 45 etnias que habitan China, es por ello que muchos se acercan hasta aquí para conocer a estas gentes que todavía llevan su traje tradicional a diario y se asombran de las miradas de extraños.

 

Shangril.la en China
Shangril.la en China

 

Qué pueblos visitar en la provincia de Yunnan

En primer lugar tienes que contar los días de viaje que tienes; a pesar de que hay bastante buena comunicación en general, no siempre los horarios cuadran; mis compañeros y yo nos encontramos muchas tardes en los cibers de los pueblos buscando vuelos y autobuses para desplazarnos. Si no quieres perder el tiempo, lleva el viaje más o menos planificado, aunque no compres los billetes.

 

Dali en Yunnan
Dali en Yunnan

 

La primera ciudad a visitar es Dali. La ciudad alberga un tercio de la minoría Bai; a pesar de que esta minoría supone un 0,5% del total de la población chica, es aquí donde tiene mayor población. Muchos conocen Dali por sus tres pagodas, que se han convertido en su seña de identidad. En Dali encontraremos muchos turistas, sobre todo gente joven, ya que las noches de Dali son de las más movidas de Yunnan. Sin embargo, Dali también puede ser un lugar de reposo; su centro histórico es simplemente espectacular, y sus alrededores, repletos de arrozales, invitan a un paseo en bici.

 

roseviaja
Comiendo en Dali, China. Aquí la gente es muy maja. No sé cuántas abuelitas chinas conocí…

 

Seguimos camino de Lijiang, la ciudad que es casa de la minoría Naxi. La ciudad fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco hace ya tiempo. No en vano, son muchos los chinos que la elijen como destino para la luna de miel. Al igual que Dali, es un lugar concurrido y las calles empedradas se llenan cada noche de turistas que buscan su cena diaria. Sin embargo, aquí encontramos muchos lugares de interés, como el lago del Dragon negro, junto a la montana nevada del Dragón de Jade. Este lugar recibe muchas visitas al año por su entorno. También desde Lijiang salen los autobuses hasta Shangril.la; bien en autobús local, bien en viaje organizado, las ocho horas de viaje no te las quita nadie, pero estar en Lijiang te da mejor acceso a viajar a la siguiente ciudad.

 

Linjiang
Linjiang, en la provincia de Yunnan, China. Lugar precioso y mágico a visitar…

 

Si estás en forma y quieres conocer un lugar único, la excursión a la garganta del salto del tigre también tiene su salida desde Lijiang. Esta garganta se ha convertido en uno de los puntos de mayor interés para los turistas más jóvenes, pero encanto y aventura no falta, así que habrá que probarla.

 

Garganta del Salto del Tigre, Yunnan
Garganta del Salto del Tigre, Yunnan

 

 

Shangril.la

Sería el escritor James Hilton el que daría forma a Horizontes Perdidos en el ano 1933. Aquella novela llevada al cine años después describiría un pueblo al sur del Himalaya, donde los que allí viven no envejecen ni sienten el paso del tiempo en aquella pequeña aldea aislada del mundo.

 

Shangril.la en Yunnan
Shangril.la en Yunnan

 

Muchos han buscado el Shangril.la de Hilton, habiéndose siempre relacionado con este pueblo de gente tibetana en su gran mayoría; sin embargo, cada vez se cree más que el escritor solamente utilizó el nombre, basando su libro en alguna región del reino de Bután.

Sea o no el pueblo del que hablaba James Hilton, Shangril.la o Zhongdian es un lugar especial; hoy por hoy es posible visitar un monasterio impresionante, el monasterio Song Zan Lin, resulta muy cercano al palacio de Pottala en Lhasa, Tíbet, aunque para mi gusto, Song Zan Lin está mejor conservado y resulta más agradable de visitar (tiene muchos menos turistas).

 

Shangril.la en Yunnan
Shangril.la en Yunnan

 

En la parte baja del monasterio se encuentra la ciudad de Shangril.la, la cual está construida en madera y junto sus calles empedradas resulta más que agradable para pasear. Son muchos los lugareños con trajes tradicionales que encontraremos en su día a día

 

Para finalizar, el pequeño pueblo de Baisha es otra imagen de la cultura naxi. Allí todavía se pueden encontrar niños jugando a la pelota en la calle, abuelos que se sientan a ver a la gente pasar (cada vez más turistas), mientras el mundo sigue a una velocidad muy superior a la suya.

 

 

Gastronomía en la Provincia de Yunnan, sur de China

 

A veces, no queda carne de rata, pero sí saltamontes.
Saltamontes en el sur de China

En Yunnan encontraremos gastronomía: aunque no siempre será posible comunicarnos con los locales, algunos de los mejores platos de la comida china se encuentran aquí. Es en Yunnan donde se puede comer queso de cabra fresco sin estar en la capital; también jamón. Las hierbas aromáticas son una constante en los mercados locales que abundan en la zona. Las setas de la provincia son simplemente deliciosas. Añadir también la pasta fresca: es común encontrar casas que parecen eso, casas, pero donde realmente se elaboran los tortellini rellenos de carne delante de ti. A pesar del problema del idioma, la gente de la provincia es afable y simpática; siempre puedes entrar en sus cocinas y señalar lo que quieres comer; a ellos no les parecerá nada raro, y tú comerás mejor.

 

dali, yunnan
Comiendo en un puesto local en Dali, Yunnan… por menos de 5 euros todos… cerveza incluída…

Otra delicia para muchos y muchas (no para mi), es la fritura de insectos; en las pequeñas aldeas se sirven como tentempié, aunque también te puedes pedir un plato para ti solo/a. en Zhaoxing es típico el guiso de rata, pero no hay todos los días, así que si quieres disfrutarlo, seguramente tendrás que volver.

 

viaje al Sur de China

 

La importancia de los detalles en China

La historia de cómo en un viaje por la China profunda terminamos en comisaría detenidos….

PD Ninguna de las fotos en el post corresponden a Kaily: no saqué ni la cámara

Arrozales en Dali, Yunnan

No hay blog ni revista de viajes que no te diga que el viajar es todo un aprendizaje… y qué verdad. En nuestra aventura por el sur de China si algo aprendimos fue lo fácil que es meterse en un lío, simplemente por no hacer los números al estilo local. De hecho, no pasamos la noche encerrados por poco

Zhaoxing en China
Lucía, una compi del viaje tomando fotos

Corría el año 2009 y nuestro viaje por la provincia de Yunnan, China, iba viento en popa. Acabábamos de llegar a Guiyang y queríamos ir a Kaily, un pequeño pueblo al que no encontrábamos modo de ir (no es que hubiera algo especial que ver allí, sino que era el camino más corto para llegar a Chongqing y proseguir nuestro camino)

Sur de China,  Provincia de Yunnan
Sur de China, Provincia de Yunnan

Empezamos a buscar furgoneta para todos y los precios no eran precisamente baratos, se estaban aprovechando de nuestra situación de turistas fijo. Finalmente, uno de los conductores nos acepta 150 yuanes, que era lo que queríamos pagar. Iniciamos el trayecto y la verdad es que Kaily estaba lejos, así que ya en el coche decidimos que le íbamos a dar algo más. No hizo falta, ya que al llegar el conductor nos pide 750 yuanes. Muy ofendidos, y como éramos más chulos que un diez, nos vamos todos a comisaría a quejarnos del conductor, y él con nosotros a denunciarnos por lo pagarle lo acordado. Estaba anocheciendo a todo eso.

Empezamos a explicarles a los dos policías nuestra versión (explicarles de aquél modo, porque inglés hablaban lo justo), poco a poco, vemos que van apoyando al conductor. A nosotros nos piden que le paguemos, a lo que nos negamos rotundamente. Como el tiempo va pasando y no cedemos, nos piden los pasaportes y por lo que vemos, nos van a retener en comisaría… lo que faltaba…

Sur de China,  Provincia de Yunnan
En Baisha, territorio de la minoría Naxi. Los chicos del viaje

En ese momento a nuestro compi Alfonso se le ocurre una idea, y es que un amigo suyo vive en Hong Kong. Alfonso llama a su amigo y hablamos con él. Enseguida entendemos qué pasa; el chico nos explica que en China si tú pones un palito al uno, es un 7, no un 1. Batalla perdida. Pagamos la parte correspondiente y salimos rapidito. A buscar hotel, donde sea.

Longsheng, China, el pueblo de los arrozales de arroz.
Longsheng, China, el pueblo de los arrozales de arroz.

El hotel Petroleum es la cosa más cutre de todo el viaje. Lo único gracioso y agradable es el guardia nocturno, con el que nos echamos unas buenas risas. Los chicos nos informan de que son cinco pisos sin ascensor, no les creo, de verdad que pienso que me está tomando el pelo hasta que lo veo.

Zhaoxing, China
Mercado de carnes en Zhaoxing, China

El hotel tiene cucarachas, por lo que tenemos que dormir con la luz encendida y nuestro saco sábana para no tocar nada.

Decididamente, Kaily no es un lugar para nosotros, por lo que el día siguiente nos vestimos y salimos de la ciudad.

Chongqing, China
Chongqing, China

Moraleja: no viajes conmigo, soy una especialista en meterme donde no hay que meterse