La Herrería de Compludo en El Bierzo

 

En los inicios del Monacato español…

 

Un paseo desde Ponferrada por estrechos caminos nos llevan hasta Compludo. Esta pequeña aldea de El Bierzo pasaría inadvertida para muchos, es más, muchos no habrían siquiera oído hablar de ella, pero es aquí donde se encuentra la herrería más antigua de nuestro país que todavía sigue en funcionamiento, la llamada Herrería de Compludo

 

 

Herrería de Compludo en el Bierzo
Herrería de Compludo en el Bierzo




Muchos se preguntarán que por qué en este lugar tan apartado se encuentra esta joya berciana; qué paso en este lugar para que se fundara además el primer monasterio del monacato español. Para responder a todas estas preguntas nos tenemos que remontar a la historia de Compludo y de su personaje más importante: San Fructuoso.

 

 

Herrería de Compludo, El Bierzo




Compludo es un pequeño pueblo de menos de veinte habitantes al que situamos en el mapa gracias a San Fructuoso de Braga, el monje que inicio el monacato en nuestro país. San Fructuoso inició la fundación de monasterios  a raíz de sus contactos en otros países europeos; en su época eran muchos los monjes que buscaban lugares para meditar y encontrarse con Dios; fue el santo el que se dio cuenta del potencial de la zona donde había nacido, fuera del mundanal ruido y con poco contacto con el exterior. Poco a poco la obra del santo se fue extendiendo hasta conseguir que el monacato español fuese una realidad.

 

 

 

El Monasterio de Montes de Valdueza
El Monasterio de Montes de Valdueza, en el valle del Silencio, también fue fundado por San Fructuoso


La gran obra de San Fructuoso en el monacato español ha llegado hasta nuestros días gracias a los monasterios que fundó, sobre todo en la zona de El Bierzo, siendo el primero en su pueblo natal, Compludo.

 

 

Herrería de Compludo en el Bierzo
Herrería de Compludo en el Bierzo, llegando a la herrería


En los tiempos del santo los monasterios eran centro cultural y económico de las zonas donde se instalaban; aunque el motivo de su fundación era el recogimiento de los monjes que componían la orden, los monasterios acababan siendo un pequeño pueblo donde se reunían todo tipo de profesionales y donde vivía un grupo bastante numeroso de personas. San Fructuoso creó la regla de San Isidoro.

 

 

Herrería de Compludo en el Bierzo
Herrería de Compludo en el Bierzo


El siglo VII fue el momento en el que el monasterio de Compludo fue fundado; se cree que entonces la herrería prosperó, a raíz de las necesidades de los ganaderos de la zona, que necesitaban herramientas que solamente una herrería podía fabricar.

 

 

Herrería de Compludo en el Bierzo
Imágenes del interior de la Herrería y sus aperos


La herrería conserva una estructura totalmente medieval; el abuelo de Manuel Sánchez fue el que adquirió la herrería a principios del siglo XX, cuando todavía los aperos del campo eran necesarios en esta región. Poco a poco, los habitantes de estas tierras fueron emigrando hacia otros lares donde las oportunidades laborales eran mayores, dejando el lugar sin clientes para los dueños de la herrería.

 

 

Herrería de Compludo en el Bierzo
Herrería de Compludo en el Bierzo. Manuel es el encargado de explicarnos todo el proceso.


Fue entonces cuando el dueño dio un paso adelante y pidió la certificación de la herrería como monumento nacional. En el año 1968 consiguieron la certificación  y con ella la posibilidad de sobrevivir manteniéndose intacta, utilizando el valor histórico que posee para enseñar a numerosas escuelas y también a los visitantes que llegan a diario.

 

 

Herrería de Compludo, El Bierzo
Herrería de Compludo




Nuestro recorrido hasta la Herrería de Compludo

 

 

Senderismo en Espinoso de Compludo
Espinoso de Compludo, salimos de caminata



Llegamos después de realizar una preciosa caminata desde Espinoso de Compludo, el pueblo vecino. A través de miédulas o pequeñas médulas, descendemos y ascendemos, recorriendo los caminos que en el pasado unieron estos lugares, dejando otros edificios históricos, y disfrutando de la flora y fauna de la región.

 

 

 

Senderismo en Espinoso de Compludo
Senderismo en El Bierzo




Herrería de Compludo en el Bierzo
Senderismo en El Bierzo



El paisaje de llegada de la herrería no puede ser mas idílico, junto a un río se levanta el edificio que contiene el mecanismo que impulsa las cercanas aguas para por medio del aire avivar el fuego en la fragua. A día de hoy, esta herrería es el único mecanismo industrial que no utiliza fuelles, como bien nos explica Manuel.

 

 

Senderismo en Espinoso de Compludo
Senderismo en Espinoso de Compludo, por el camino a Compludo nos encontramos muchas cosas…


Herrería de Compludo en el Bierzo
Herrería de Compludo en el Bierzo



Durante la visita Manuel nos va explicando el procedimiento de trabajo que realiza; como el agua impulsa el aire y aviva la llama; como las aspas que hemos visto giran e impulsan la viga, haciendo de palanca para el yunque, con el cual se realizan los trabajos que más fuerza requieren.

 

 

Herrería de Compludo, El Bierzo
Herrería de Compludo, El Bierzo


Aunque no se han encontrado estudios que prueben la existencia de la herrería más allá del siglo XIX, el antiguo procedimiento de trabajo posiciona esta herrería en los tiempos del monje berciano. Viendo el procedimiento de trabajo a una no le extraña que San Fructuoso visitara el lugar.

 

 

Herrería de Compludo, El Bierzo
Herrería de Compludo, El Bierzo



La hora de comer llega y nos espera Compludo, otro pueblo típico berciano donde el menú, para gran gusto nuestro es único. Y es que no hay nada como conocer y degustar lo que nuestros viajes nos ofrecen.

 

 

Herrería de Compludo en el Bierzo

 

Si queréis visitar la herrería hay que reservar en ‘Vita, Natura et Legenda’, donde Marta o Juan Carlos os atenderán encantados

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Visita a las Médulas en León

 

 

Las Médulas en El Bierzo, León

España desconocida

 

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León


Las Médulas fue una mina de oro romana construida al aire libre; casi 3000 kilómetros cuadrados donde se trabajaron 6000 hectáreas; 2000 de ellas trabajadores.

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León


Historia de las Médulas

 

Estamos en el siglo I a.C. y el imperio romano abarca toda España excepto Asturias, que es la zona que dominan asturianos y cántabros, llamados todos ellos los francos. Los romanos necesitan de esta zona para tener una salida hacia el mar y poder sacar el oro y sus riquezas de vuelta a la capital de su imperio. En aquella época los romanos ya sabían de la existencia de oro en estos lares; ya entonces se extraía oro con el bateo en los arroyos, pero los romanos magnifican esta técnica e iniciaron las extracciones a gran escala. De la mano de Octavio Augusto, el emperador de la época, puso al mando a Plinio el viejo, que luego nos contaría lo que allí pasada en sus historias.

 

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León


Antes de empezar a sacar oro ya habían hecho prospecciones y sabían que iban a encontrar el metal dorado. Decididos a conquistar estas tierras, empiezan las guerras cántabras contra los lugareños. La conquista fue dura porque los romanos se encontraron en una orografía que no conocían, mientras que los otros sí; fueron 10 años de lucha constante hasta que la firma de la Pax Romana dio la victoria a los conquistadores.

 

 

 Quiénes vivían en las Médulas antes de los romanos

 

 

Las Médulas en El Bierzo, León


Los pobladores hasta ese momento eran asturianos y cántabros. En aquellos tiempos eran considerados semisalvajes; sus gentes dormían todavía en el suelo y su sustento alimentario estaba constituido por manteca, tortas, cereales y frutos silvestres. En esta zona de León es posible ver castros, que era donde vivían. Los castros son pequeñas aldeas fortificadas que constan de muralla y foso. Cada familia tenía habitáculos para dormir y un almacén (que sería el antepasado de los horreos). A su modo de vida los romanos aportaron el cultivo de la vid, el olivo y el castaño.

 

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León


Fueron estos astures y cántabros los que luego trabajarían gratis para extraer el oro; al ser conquistados por los romanos el tributo con el que tuvieron que pagar fue con su trabajo de por vida en las minas; así los romanos se ahorraron de tener esclavos que alimentar y empleados.

 

 

Nuestra visita a las Médulas

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León



Empezamos nuestra visita guiada y nos explican que todo lo que ahora vemos era fue en el pasado una montaña; desde el pueblo de Carucedo hasta el centro de interpretación de visitantes de las Médulas; todo estaba ocupado por una montaña.  

 

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León



Hay varios caminos para ver el recinto; uno es el que va hasta el mirador de Orellán, desde donde se toman las fotografías de todo el recinto que vemos muchas veces. Nosotras no tuvimos tiempo de ir. El segundo camino es un recorrido repleto de castaños centenarios que nos sorprenden por su longevidad y formas, es otro de los encantos de este lugar.

 

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León

 

 

Cómo se trabajaba en las Médulas

 

Los romanos vaciaron la montaña con el fin de crear el sistema de canales de agua verticales y horizontales con el que arrastrar el oro. Si nos queremos hacer una idea de cómo eran de altas las montañas tenemos los picachos, formaciones rocosas de arcilla que son lo que caracteriza el paisaje de las Médulas. El oro se diseminaba con la arcilla, donde era posible encontrar polvo de oro y pepitas. Por medio de un recipiente de madera llamado agoge, en el que se colocaban travesaños con ramas de brezo que provocaban turbulencias con el paso del agua, por gravedad el oro quedaba depositado en los travesaños. Las ramas luego se quitaban y quemaban.

 

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León




Los canales construidos por los romanos estaban estudiados al milímetro; por ellos fluida agua lentamente para que los canales duraban años; además el tamaño de los canales tenía unas medidas exactas. Más de 100 kilómetros de canales fueron tallados aquí.

 

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León


Lo primero que hacían los romanos era delimitar lo que se iba a abatir. Luego, con testigos de seguridad creaban la red de pozos verticales y horizontales: los verticales eran los que iban a parar a las galerías horizontales, siempre en modo ascendente para aprovechar la fuerza de arrastre y gravedad del agua.

 

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León



Las trompas de agua llegaron a formar lagos en las Médulas, como el lago Carucedo.

El campo de Obraña fue el último depósito de agua que se utilizó para extraer oro en esta zona.

En la actualidad hay varios lugares que no nos podemos perder, uno de ellos es la Cuevona, donde se aprecian todavía las marcas que los picos de la mina dejaron hace más de dos siglos. También el mirador de Orellán es de visita obligada si queremos una foto en perspectiva.

 

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León




El camino por las Médulas es un agradable paseo donde los castaños, autóctono de El Bierzo, nos aparece sin cesar. La sombra de los árboles nos protege del calor del verano.

 

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León



La minería en la época romana

 

La mina al aire libre de las Médulas es la más importante del norte de España, pero no la única que los romanos trabajaron; no en vamos, hubieron más de seis mil minas explotadas, todas ellas trabajadas con herramientas básicas de hierro. En esta en concreto se extrajeron 5000 kilos de oro en aproximadamente cien años que estuvo operativa.

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León

Cuando visitar las Médulas en el Bierzo, León

 

El Bierzo presenta todo el contraste de colores de la naturaleza, y las Médulas no iba a ser menos; la primavera, y sobre todo el otoño con sus tonalidades son las estaciones con temperaturas más suaves, pero también el invierno y la posibilidad de encontrar las médulas cubiertas de un manto blanco tiene su encanto. El verano es caluroso en esta área, pero este año en el que los turistas han menguado a causa del coronavirus es un buen momento para aprovechar las vacaciones y visitar las minas, sin ningún agobio de gente y con más tranquilidad.

 

 

Las Médulas en El Bierzo, León
Las Médulas en El Bierzo, León

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