Mis 10 ciudades favoritas en el mundo.

Ciudades en las que me perdería hoy mismo

Debo admitir que no me siento del todo segura realizando este post: si de algo me doy cuenta cada vez más, es de la gran cantidad de lugares que me faltan por visitar, y de lo mucho que me queda por conocer. También suma que creo que para conocer un lugar no vale el pasar un día de visita, sino que hay que dedicarle tiempo, algo que generalmente, no disponibles. Aún así, vamos allá: estas son mis ciudades favoritas:

 

1. Londres, Reino Unido.

Su eterna lluvia y sus calles abarrotadas no han logrado quitarme ni un ápice del cariño que siento por esta ciudad: Londres es la ciudad alternativa, la que acoge a los que llegamos a Inglaterra, la que siempre nos espera a nuestra vuelta a la capital. En la capital londinense es posible pasar una semana, y todavía queda tiempo para ver más cosas; todavía nos quedarán barrios por descubrir, o museos que visitar en otra ocasión. Como imperdible citaría St Paul, la IGLESIA, en mi opinión, Westminster o la Torre de Londres.

Big Ben Londres
Big Ben Londres

 

Londres
Londres

 

 

London Eye
London Eye

 

 

St Paul, Londres
St Paul, Londres

 

2. Estocolmo, Suecia.

Aterricé allí por casualidad hace dos años, y el recuerdo que me dejó esta ciudad es indescriptible. Situada junto al mar, la ciudad está compuesta de islas, que albergan desde casas hasta museos, como la isla de los museos, Ordenada, limpia, práctica, y muy “nórdica” en sus calles y edificios, es un lugar ideal para hacer las maletas e irte, si no te importa el frío que les debe de acompañar seguro en invierno. Estocolmo es perfecta para una visita de 3 días como mínimo, si quieres conocerla bien.

 

Abba, museo en Estocolmo. Suecia.
Estocolmo

 

Abba, museo en Estocolmo. Suecia.
Abba, museo en Estocolmo. Suecia.

 

 

Estocolmo
Estocolmo

 

3. Estambul, Turquía.

Si antes hablábamos de iglesias, para mi, Estambul es LA CIUDAD.  Una puede ir mil veces y salir sorprendida de su vitalidad; Estambul es un caos contenido, un alma entera de país hecho ciudad; en Estambul puedes encontrar de todo a cualquier hora; las mezquitas y los rezos van a marcar tus tiempos, tu parada del reloj; los atascos van a ser parte de tu rutina, si decides dejar de ser un turista novato y embarcarte en la real Estambul, aquella más allá de Sultannameth, la que se esconde tras Örtakoy, y a la que no te llevan los circuitos. Turquía vibra y siente a través de esta ciudad, que es su puerta a otras civilizaciones, que la unifica y reúne todas las religiones del país.

La parte turística es posible recorrerla en pocos días; para conocer el alma turca hace falta un poco más. No te la pierdas…

Estambul, Bósforo.
Estambul, Bósforo.

 

Aya Sofia, Estambul
Aya Sofia, Estambul

 

 

Aya Sofia, Estambul
Aya Sofia, Estambul

 

4. Portland, Oregon.

Como ya he dicho antes, me falta mucho por conocer, sobre todo en Estados Unidos, pero dudo que una ciudad me pueda cautivar tanto como lo ha hecho Portland. La ciudad que ha dado vida a Portlandia, donde los Simpson vieron su origen; la ciudad verde, amante del reciclaje: epicentro de artistas, músicos y todos aquellos interesados en el arte, Portland se sitúa a una hora del Pacífico, que le da unas temperaturas difíciles de conseguir en otras latitudes cercanas a la suya, y también se rodea de montañas.

Portland, Oregon
Portland, Oregon

 

 

Portland, Oregon
Portland, Oregon

 

Cuando llegas a Portland, ya no encuentras buenas librerías, porque te has dejado la mejor allí; tampoco te atreves a comer salmón, porque no hay salmón como el de Oregon.

Portland, Oregon
Portland, Oregon

 

5. Luang Prabang, Laos.

El año que llegué a Luang Prabang estaban construyendo su red de saneamiento; la ciudad había sido nombrada Patrimonio de la Humanidad, y había que mejorarlo todo, en espera de las oleadas de turismo que debían de llegar. SI llegaron o no, no lo sé, todavía no me he atrevido a volver, pero si que sé que el Luang Prabang que yo conocí te calaba por completo; su tranquilidad y espacio, la sonrisa laosiana, los monjes budistas y su paseo mañanero para recoger en sus cuencos metálicos lo que los lugareños les dan para comer; los templos, donde no se permitía la entrada a los no creyentes, y tenías que ver las ceremonias desde fuera, o las cuevas Pak’ou, una de las maravillas del Mekong.

A lo largo de los años, he conocido a muchos viajeros que me han expresado su intención de perderse el día menos pensado en Luang Prabang… quién sabe, igual nos encontramos todos allí.

 

Pak'ou, Luang Prabang. Laos.
Las cuevas de Pak’ou… No solamente son bonitas, el paseo en canoa hasta allí también valió la pena.

6. Toronto, Canadá.

Hace tiempo leí que Toronto era una de las ciudades mejores para vivir; después de pasar unos días en ella, me puedo imaginar por qué: Toronto es como Nueva York a Estados Unidos; es alegre, abierta, multicultural: en Toronto todo es posible, hay energía y optimismo, y eso se plasma en sus gentes y en su modo de vivir.

A pesar de que la ciudad arquitectónico hablando, merece de por si una visita, yo me quedo con el ambiente de las calles y la vida que allí encontré…

Toronto, Canadá

 

Toronto, Canadá, mercado de St Lawrence

 

7. Damasco, Siria.

Una de las ciudades más antiguas y con más historia que contar. La mezquita más sorprendente, el zoco más cautivador. En Damasco encontrabas cultura y tradiciones, y espero que lo encontremos algún día, cuando volver sea una realidad.

Mezquita de los Omeyas, Damasco, Siria.
Mezquita de los Omeyas, Damasco, Siria.

 

Mezquita de los omeyas de Damasco
El patio de la Mezquita de los omeyas de Damasco es lo más impresionante del edificio.

 

8. Bahir Dar, Etiopía.

En Etiopía hay lugares que uno no se puede perder, y uno de ellos es la visita a Bahir Dar, la ciudad donde Pedro Páez descubrió las fuentes del Nilo, y donde posteriormente fue enterrado. Bahir Dar es un oasis de tranquilidad y sosiego, sobre todo si se llega desde Addis Abeba; aquí es posible pasar varios días sin darte cuenta, visitando el Lago Tana, las fuentes del Nilo, o la pequeña ciudad.

 

Las Cataratas del Nilo Azul. Etiopía.
Las Cataratas del Nilo Azul. Etiopía.

 

Bahir Dar, Etiopía
Bahir Dar, Etiopía

 

9. Orchha , Uttan Pradesh, India.

La India no es un país fácil de recorrer, ni tampoco se parece a nada: visitar este país es entrar en otro continente, y los lugares como Orchha son aquellos que hacen que el viaje merezca la pena.

Orchha es un pequeño pueblo, donde solamente un par de hoteles buenos, y una docena de malos, junto con su fuerte y algunos templos conforman un hermoso paisaje tradicional indio. Aquí los turistas somos pocos, casi inexistentes; solamente algunos autobuses llegan durante el día, pero ninguno se queda, todos se van y nos dejan a los menos apresurados el placer de los rituales en la noche, donde los lugareños nos invitan a participar. Orchha es especial, no se puede describir en un par de líneas, tenéis que ir a verla.

Orccha, Uttar Pradesh
Orchha, Uttar Pradesh

 

 

Orccha, Uttar Pradesh
Orchha, Uttar Pradesh

 

10. Valencia, Comunidad Valenciana.

Si digo que por mucho que viaje y vaya por el mundo, no hay ninguna ciudad como Valencia, sé que no es objetivo, pero es la realidad. Valencia lo tiene todo: clima, la luz del Mediterráneo, el mar, gastronomía… No tengo muy claro si algún día volveré a vivir allí, pero lo que si tengo claro es que pocas ciudades han podido hacerle sombra y que todavía ninguna la ha quitado de su primera posición.

 

Fallas Valencia
Fallas Valencia

 

 

Para terminar…

Si lo pienso bien, todavía quedan muchas que no están en esta lista, y que serían también mi lugar preferido: Cesky Krumlow en la República Checa, Berlín, Hong Kong, Seul, Chicago, Madrid, Dublín, Shangril.la en Yunnan, China, Kampala en Uganda o Kigali en Ruanda, serían algunas de las que me han hecho dudar en mi lista. Buenos días…

7.

Malula o Maalula en Siria.

Malula o Maalula en Siria, donde todavía se escucha hablar arameo…

 

En la roca, prácticamente escalando un acantilado, se encuentra Malula o Maalula, una pequeña población de 2000 habitantes, pero que, en el pasado, llegó a tener 15.000 personas viviendo en la pequeña población. Malula, a 56 kilómetros de Damasco, la capital del país, se caracteriza por ser uno de los tres lugares donde todavía sus lugareños hablan arameo. Concretamente, el arameo occidental moderno, junto con dos vecinas ciudades, Bakha y Jubbadin.

Es por ello, y por otras peculiaridades, que esta ciudad siria se sitúa entre los lugares más turísticos del país, según veremos a continuación.

 

 

Vista de Malula

 

Llegamos allí en un autobús que nos deja a la entrada de la población. Desde allí, nos perdemos por callejones blancos y tortuosos, que se encaminan hacia sus dos iglesias, y que nos llevan a la parte alta de la ciudad. Malula, se encuentra a 1.500 metros de altitud, en un desfiladero del desierto sirio, que ha sido uno de los causantes que su lengua de más de 2.000 metros de antigüedad haya persistido hasta nuestros días, ya que, en el pasado, la ausencia de carreteras y comunicaciones aislaba mucho a los habitantes de este lugar, que, además, vivían en las cuevas de la zona alta.

 

 

 

 

Actualmente, solamente unas 15.000 personas hablan esta antigua lengua en el mundo, muchos de ellos concentrados en Damasco o Beirut. La principal diferencia de este lugar frente al resto se debe al hecho de que se considera que ésta vertiente es la misma que la hablada por Jesús de Nazaret, y esto la ha convertido en un centro antropológico importante.

 

 

 

 

Sus habitantes, la mayoría greco católicos y ortodoxos de Antioquía, nos miran con curiosidad. También existen algunos musulmanes, pero son una minoría. Malula se considera una ciudad cristiana en medio de un mundo islámico casi en su totalidad. Aquí, vamos a descubrir sus dos grandes iglesias: Mar Sarkis o Iglesia de San Sergio, y Mar Taqla o de Santa Tecla. Ambas son una parte importante del patrimonio de la ciudad, y también de la historia de la Iglesia cristiana.

 

 

La iglesia de San Sergio, fue levantada sobre unas ruinas romanas del siglo IV. Sus elementos son bizantinos, y allí será donde podamos escuchar el Padrenuestro en arameo. Además de ser la iglesia más antigua de toda Siria, posee en sus interiores reliquias cristianas de valor bastante importante.

 

La iglesia de Santa Tecla, es un lugar de peregrinación, venerada por ortodoxos y cristianos, al tener en su interior los restos de la turca Santa Tecla. Aquí también se puede escuchar el sonido de la lengua de Jesús y sus ancestros. Todo un lujo.

 

Iglesia Santa Tecla en Malula, Siria

 

Maalula, Siria

 

 

Aunque solamente la historia que acompaña Malula merece un desvío en el camino, yo recomiendo también el pequeño pueblo, y un recorrido por sus calles, hasta llegar a la parte alta, donde las vistas son impresionantes.

 

La guerra siria en Malula.

 

Tristemente, la ciudad se hizo famosa en septiembre del año 2013, cuando los yihadistas la tomaron, debido a su cercanía con Damasco, y a ser lugar de conexión entre Homs y la capiral siria, que se suministra de este lugar. A pesar de que éstas eran las principales excusas para tomar la ciudad cristiana, la realidad era que la religión también estaba presente en el grupo Al-Nustra, de la rama Al-Qaeda, que hizo de las suyas matando a muchos inocentes por el hecho de no practicar el islam. Solamente los musulmanes del lugar, parecieron alegrarse del asedio de los asesinos. Aunque el gobierno retomó el control, pronto los anteriores volvieron a asaltarla, capturando a 12 monjas que permanecieron en cautiverio durante tres meses. Por suerte, el gobierno sirio pudo finalmente controlar la situación,  y el 15 de abril del 2014, Malula terminó con su agonía.

 

Cómo está la situación hoy.

No creo que muchos sean los valientes que se dediquen a hacer turismo en Siria este año. Sin embargo, la situación en este lugar parece más calmada, y el desastre de la guerra, no ha causado tantos estragos como en otros lugares sirios. Personalmente, fue uno de los lugares que más disfruté y que más recomendaría a aquellos que vayan a ir ahora, o en el futuro….

 

 

Vistas desde Malula, Siria.

 

 

 

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Siria y Jordania: qué ver….

 

Mi viaje a Siria y Jordania.

Existen lugares en el mundo que tienen la suerte de tener una situación privilegiada en el mapamundi… Esto mismo le ha pasado a lo largo de los siglos a Siria, país del que lamentablemente se viene hablando a todas horas en las noticias.

El viaje a Siria y Jordania fue un viaje imprevisto y nada planificado. Pensé en ir, y fui. Así de simple. La parte negativa de este viaje, fue el tener que ir con todo organizado, puesto que solamente había 10 días para visitar los dos países, y eran unas vacaciones inesperadas.

Con todo ello, resultó ser uno de los mejores viajes de mi historial, que más me sorprendió, y uno de los que mejores recuerdos conservo. Hoy, empiezo un breve resumen de aquellos días por estos lares. Quien sabe: las cosas pueden cambiar mucho en poco tiempo, y quizás pronto volveremos a pisar estas tierras….

 

 

Por qué Siria y Jordania?

 

Por un libro. Así de simple. Me acababa de leer el libro de Cristina Morató “las reinas de Oriente”, y la historia de la aristócrata un poco excéntrica Hester Stanhope me había fascinado. Me imaginaba a esta mujer de la época victoriana entrar por una ciudad como sería en el pasado Palmira, al estilo de la reina Zenobia, pero con más encajes y corsés. La descripción de Cristina sobre Palmira, hizo que quisiera verlo, y fue mi primera opción como viaje.

 

 

Qué vimos en el viaje?

En Siria….

El Teatro Bosra al sur de Damasco, toda una preciosidad.

 

Damasco ciudad.

 

 

La mezquita de los omeyas de Damasco, para mi, la más hermosa que he visitado nunca.

 

 

 

Malula, una de las tres ciudades en el mundo donde todavía se habla arameo.

 

 

Alepo, ahora tristemente nombrado por lo destruido que se encuentra. Cuando llegamos, era una vibrante ciudad con un centro precioso y un barrio judío impresionante.

 

 

 

La iglesia de San Simeón el Estilita, cerca de Alepo.

 

 

Palmira.

 

 

 

En Jordania…

 

Jerash.

 

 

 

Monte Nebo

 

 

 

Mar Muerto.

 

 

 

Wadi Rum

 

 

 

Petra

 

 

 

Aqaba,

Aqaba, donde practicamos snorkelling con mi amigo Yazan, todo un profesional de estos mares…

 

 

 

Con todos vosotros, qué ver en Siria  y Jordania.

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